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Australopithecus


Australopithecus - ancestral do homem?

o australopithecines são um gênero extinto de hominídeos. O nome deriva da localização (África do Sul) do primeiro fóssil desse gênero (latim austral para "sul" e grego pithekos = "macaco"). O fóssil, conhecido como Taung Kid, foi descoberto em 1924 em uma pedreira perto da cidade sul-africana de Taung. Enquanto isso, mais de uma dúzia de descobertas foram feitas na África, das quais a maioria na África Oriental.

O Australopithecus viveu no Plioceno 4 a 2 milhões de anos atrás. Com um tamanho de cerca de 1,2 me um peso de 35 kg, ele pertencia ao menor gênero de hominídeos. É provável que o geno Homo tenha emergido dos Australopithecines, presumivelmente por anagênese. Com um volume cerebral de 450 - 550 cm³, o cérebro correspondia a cerca de um terço do tamanho do cérebro do Homo sapiens de hoje.
A anatomia do Australopithecus sugere pelo menos uma locomoção temporária nas duas pernas. Devido ao habitat primário na floresta e nas árvores, no entanto, a caminhada vertical dificilmente pode ter sido uma alternativa estável no tempo. A partir dos fósseis descobre-se que o Australopithicinen predominantemente nas florestas e perto dos rios viveu. Portanto, a locomoção de quatro nos Australopithecines pode ter sido a preferida.
Além disso, o desgaste da dentição é a favor de uma dieta predominantemente baseada em plantas, de folhas, raízes, frutas e nozes. Um possível uso de ferramentas não pôde ser provado definitivamente com base nos fósseis encontrados.
No entanto, é extremamente difícil reconstruir o modo de vida exato do Australopithecus, pois os achados fósseis são extremamente raros, por um lado, e praticamente nenhum esqueleto completo foi encontrado, por outro. As conclusões sobre o estilo de vida referem-se a alguns pedaços de osso ou fragmentos de osso. Além disso, o esqueleto parcial descoberto em 1974 de um Australopithecus afarensis chamado 'Lucy' consistia em menos de 40% do esqueleto original. No entanto, esse foi um dos achados mais eficazes em termos de mídia de todos os tempos, apenas por causa de seu relativamente bom estado de preservação e da quantidade de ossos.

Os diferentes tipos de Australopithecines

A. anamensis: 4,2 - 3,9 milhões de anos, na África Oriental, pelo menos 40 ou mais
A. afarensis: 3,8 - 2,9 milhões de anos, na África Oriental, pelo menos sete descobertas
A. africanus: 3,0 - 2,1 milhões de anos, África do Sul, pelo menos quatro achados
A. bahrelghazali: 3,5 - 3,0 milhões de anos, África Central, pelo menos uma descoberta
A. garhi: 2,5 - 2,2 milhões de anos, África Oriental, pelo menos uma descoberta
A. sediba: 2,0 - 1,8 milhão de anos, África do Sul, pelo menos duas descobertas

Características: Australopithecus

gênero:Australopithecus
nome:lat. 'australis' = sul; Pithekos grego = macaco
primeiro registro:1924 em Taung (África do Sul)
período:4-2 milhões de anos (Plioceno)
altura:cerca de 1,1m - 1,4m
peso:cerca de 30 - 40 kg
tipos:A. anamensis, A. afarensis, A. africanus, A. bahrelghazali, A. garhi, A. sediba
área de circulação:África Oriental a África do Sul
volume cerebral:450 - 550cm³
comida:principalmente alimentos vegetais
uso de ferramentas:ainda não comprovado
Engrenagem vertical:Sim, mas apenas temporariamente