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Qual é a relação simbiótica entre os fungos da trufa e suas árvores hospedeiras?


Eu entendo que as trufas compartilham uma relação simbiótica, visto que residem entre os sistemas de raízes das árvores hospedeiras, mas não consigo encontrar nenhum material que especifique os detalhes de tal relação. Em outras palavras, o que exatamente as trufas recebem de suas árvores hospedeiras e o que elas fornecem em troca?


Uma trufa é o corpo frutífero de um fungo Ascomycete subterrâneo, predominantemente uma das muitas espécies do gênero Tubérculo. As trufas são fungos ectomicorrízicos e formam relações simbióticas com as raízes de várias espécies de árvores, incluindo faia, bétula, avelã, carpa, carvalho, pinheiro e choupo.

A simbiose micorrízica é uma associação mutualística entre um fungo e as raízes de uma planta (geralmente uma árvore) na qual (normalmente) o fungo obtém energia na forma de carboidratos da planta, e a planta ganha os benefícios da maior capacidade de absorção do micélio para água e nutrientes minerais, em parte devido à grande área de superfície das hifas fúngicas, que são muito mais longas e finas do que os pelos das raízes das plantas, e em parte porque alguns desses fungos podem mobilizar minerais do solo indisponíveis para as raízes das plantas. O efeito é, portanto, melhorar a capacidade de absorção de minerais da planta.

Com base na citação abaixo do site de um viveiro de trufas na Austrália (http://trufficulture.com.au/what_are_truffles.html), parece que a simbiose de trufas é uma relação simbiótica micorrízica completamente padrão.

A trufa reveste as pontas das raízes da árvore para formar a micorriza, que atua como uma extensão do sistema radicular da árvore. A árvore fornece à trufa uma fonte de carboidratos fotossintetizados e, em troca, os filamentos finos e filamentosos (micélios) da trufa extraem e comercializam os minerais e nutrientes do solo que normalmente não estariam disponíveis para a árvore. Assim, a micorriza é capaz de aumentar a eficácia das raízes das árvores, permitindo que a árvore cresça em solos que normalmente seriam muito deficientes em nutrientes para suportá-los.


Trufas: tudo que você precisa saber

Uma trufa é um corpo de frutificação fúngico que se desenvolve no subsolo. Ele depende da micofagia para a dispersão dos esporos. Quase todas as trufas são normalmente encontradas nas proximidades de árvores. Existem centenas de espécies de trufas, mas o gênero Tuber specie é o mais valorizado como alimento. As trufas comestíveis são muito apreciadas na culinária francesa e do norte da Itália, bem como na alta cozinha internacional.
O micélio das trufas forma relações simbióticas com as raízes de várias espécies de árvores, incluindo faia, choupo, carvalho, bétula, carpa, avelã e pinheiro. Preferem solos argilosos ou calcários, bem drenados e neutros ou alcalinos. As trufas frutificam ao longo do ano, dependendo da espécie, e podem ser encontradas enterradas entre a serapilheira e o solo.
A origem da palavra trufa parece ser a palavra latina tubérculo, que significa & quotlump & quot, que mais tarde se tornou tufer e deu origem a vários termos europeus: trufa francesa, trufa espanhola, trufa alemã, trufa holandesa e em piemontês & quotLe Trifole & quot. Em português, as palavras trufa e túbera são sinônimos - este último mais próximo do termo latino. A palavra alemã Kartoffel (& quotpotato & quot) é derivada do italiano tartufo (trufa) devido a semelhanças superficiais.


Mapas microbianos

Ao longo de vários anos, o laboratório Peay reuniu cerca de 1.500 amostras de solo de 68 florestas de pinheiros, que representam uma faixa da América do Norte da Flórida ao Alasca. Em trabalhos anteriores, eles sequenciaram o DNA de cada amostra para entender quais espécies de fungos vivem naquele solo e em que abundância. Seus resultados, publicados anteriormente, sugeriram que os fungos eram diferentes em cada região, contradizendo a suposição comum de que essas comunidades seriam semelhantes na maioria dos lugares do mundo. Eles seguiram mapeando as associações entre árvores e micróbios simbióticos em todo o mundo.

Mapeando simbioses microbianas em florestas

Dados coletados em mais de 1 milhão de parcelas florestais revelam padrões de onde as raízes das plantas formam relações simbióticas com fungos e bactérias.

Em seu artigo mais recente, Brian Steidinger, um pós-doutorado no laboratório Peay, explorou a relação entre esses padrões geográficos de fungos e dados climáticos históricos.

“Pegamos solo dos testemunhos e dados climáticos exclusivos de cada local”, disse Steidinger, principal autor do estudo. “Descobrimos que o clima foi de longe o indicador mais importante dos padrões contemporâneos de diversidade de fungos na América do Norte.”

Steidinger também descobriu que diferentes regiões da América do Norte tinham temperaturas ideais únicas para a diversidade de fungos. Por exemplo, as florestas boreais frias tiveram um pico de diversidade em torno de 5 ° C de temperatura média anual, enquanto as florestas temperadas orientais atingiram um pico de diversidade próximo a 20 ° C.

Os pesquisadores então aplicaram esses dados para prever a diversidade futura, dadas as projeções de mudanças climáticas produzidas pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas. Devido às diferenças regionais no clima ideal para a diversidade de fungos, algumas florestas, particularmente aquelas no Norte e Noroeste, podem sofrer grandes reduções na diversidade de fungos.

“De acordo com nossos modelos, as mudanças climáticas nos próximos 50 anos podem eliminar mais de um quarto das espécies ectomicorrízicas em 3,5 milhões de quilômetros quadrados de florestas de pinheiros da América do Norte”, disse Steidinger. “Essa é uma área com o dobro do tamanho do Alasca.”

Outras regiões, como as florestas temperadas orientais, podem experimentar ganhos de 30 a 50 por cento - presumindo que seja tão fácil desenvolver novas espécies quanto perdê-las.

“Uma das coisas que é um pouco chocante e um pouco assustadora é que prevemos que haverá algumas diminuições bastante significativas na diversidade no oeste da América do Norte, bem conhecido culturalmente pela diversidade de fungos e por pessoas interessadas em coletar cogumelos comestíveis,” Peay disse.


Relação simbiótica entre carvalhos da Califórnia e fungos mutualistas parece fornecer uma proteção para as mudanças climáticas

Os fungos de raiz mutualistas estendem o alcance das plantas e árvores aos nutrientes em lugares distantes. Crédito: Wikimedia Commons

"As famílias felizes são todas iguais, cada família infeliz é infeliz à sua maneira." Assim vai a primeira linha de "Anna Karenina" de Leo Tolstoy. Mal sabia o romancista russo que sua famosa frase de abertura um dia seria usada para descrever comunidades microbianas, sua saúde e seu relacionamento com seus hospedeiros.

É a ideia de que um hospedeiro doentio ou estressado para um microbioma tem um microbioma mais diverso do que sua contraparte saudável ", disse o ecologista An Bui da UC Santa Barbara, estudante de graduação e pesquisador no laboratório da ecologista teórica Holly Moeller. A diversidade, disse ela, é uma resposta a condições variáveis ​​que podem, por sua vez, indicar um ambiente instável ou estressado. "Hospedeiros saudáveis ​​provavelmente terão microbiomas muito semelhantes", disse ela, "enquanto hospedeiros não saudáveis ​​são diferentes em seus próprios modos."

Bui e seus colegas colocaram recentemente a hipótese de Anna Karenina à prova nas montanhas Tehachapi da Califórnia, enquanto buscavam entender como a mudança climática pode afetar as comunidades de fungos no solo da floresta em uma futura Califórnia.

"Os fungos são realmente importantes para os sistemas florestais", disse Bui, o principal autor de um estudo publicado na revista. FEMS Microbiology Ecology. "Mas não sabemos necessariamente como eles vão mudar com a mudança climática."

Com o aumento da temperatura média global, as florestas e bosques em todo o mundo estão sob ameaça crescente, explicou ela.

“Não se trata apenas de temperatura e chuva, mas também dos organismos aos quais as árvores e plantas se associam”, disse ela. Os fungos do solo têm uma variedade de relações com as plantas florestais. Os fungos saprotróficos, por exemplo, decompõem matéria orgânica morta, enquanto os patotróficos comem matéria orgânica viva.

E há os simbiotróficos, que se envolvem em relacionamentos mutuamente benéficos com seus hospedeiros vegetais por meio de suas raízes. Ligando-se às raízes e estendendo hifas filiformes em todas as direções do subsolo - a chamada "Grande Rede da Madeira" - as micorrizas dão à árvore da floresta e à comunidade de plantas acesso a nutrientes de lugares distantes.

“Eles obtêm toda a sua energia em uma troca por carbono de árvores e outras plantas”, disse Bui. "E então eles dão aos seus hospedeiros nitrogênio e fósforo do solo." Esses fungos fornecem quase metade do orçamento de nitrogênio orgânico de uma árvore, de acordo com o estudo, e contribuem com a maior parte do novo carbono para o solo.

Para ter uma noção de como o aquecimento pode afetar a comunidade de fungos do solo da floresta da Califórnia, a equipe amostrou solos em locais ao longo de um gradiente climático árido (seco) a mésico (moderadamente úmido) no Rancho Tejon nas montanhas Tehachapi.

"Os locais em que trabalhamos eram uma representação de como pensamos que a Califórnia seria com as mudanças climáticas futuras", disse Bui. À medida que se sobe da base mais quente e seca das montanhas para as elevações mais frias e úmidas, a paisagem muda com a temperatura e a umidade relativa, dando aos pesquisadores um vislumbre de como as florestas da Califórnia podem parecer à medida que a mudança climática as força a retrair.

De particular interesse para a equipe foram os solos ao redor dos carvalhos que pontuam a paisagem, onde, além dos decompositores e fungos patogênicos do solo, as micorrizas mutualistas criam suas vastas redes. Os pesquisadores estavam interessados ​​em como o número de espécies e sua abundância podem mudar entre os locais.

“Acontece que as comunidades de fungos são completamente diferentes”, disse Bui. "E os locais mais quentes e secos têm o maior número e a maior diversidade de espécies de fungos." Fiel à hipótese de Anna Karenina, as árvores sob as condições mais áridas e estressantes tinham as comunidades de fungos mais diversificadas e dispersas.

Mas, embora as comunidades de fungos maiores variassem de local para local, disse Bui, as comunidades de mutualistas tendiam a permanecer as mesmas, exceto por pequenas mudanças dentro das populações mutualistas para selecionar características que poderiam ser mais úteis nas circunstâncias.

"Quando olhamos para ectomicorrizas e micorrizas arbusculares, essas comunidades eram mais semelhantes em todas as condições climáticas do que toda a comunidade fúngica", disse ela. "Portanto, há uma possibilidade de que a associação de acolhimento para mutualistas, pelo menos, proteja essa mudança na estrutura da comunidade de todas as experiências da comunidade de fungos."

Nesse caso, o benefício poderia ser recíproco, de acordo com os pesquisadores. Proteger os fungos da mudança climática preserva sua função, o que poderia, por sua vez, conservar a função de suas árvores hospedeiras em face de um ecossistema florestal da Califórnia em mudança.

Mais trabalho precisaria ser feito para entender até que ponto esse efeito de buffer se estenderia, mas os resultados são uma notícia positiva para o futuro das florestas da Califórnia. Novos estudos podem ampliar o escopo para incluir como essas relações e outras adaptações podem afetar a saúde das árvores, de acordo com Bui.

“Acho que isso nos dá um pouco de esperança de que os atores neste ecossistema, que são cruciais para a sobrevivência do habitat de muitas espécies, como os carvalhos, possam continuar fazendo o que estão fazendo”, disse ela. "Mesmo que precisemos fazer muito trabalho em termos de conservação e mitigação, há uma possibilidade para eles persistirem. E eu acho que isso é esperançoso e empolgante."


Como as trufas crescem

Depois de decidir que deseja começar a cultivar trufas, você precisará saber o máximo possível sobre o processo. Use essas informações para se preparar para o difícil caminho à frente e garantir que você não cometa erros caros de iniciante.

Uma coisa importante a ter em mente é que a maneira como as trufas crescem é incomum em comparação com outras coisas. Na verdade, eles têm uma relação simbiótica com árvores de carvalho ou avelã.

As trufas crescem nas raízes das árvores no subsolo e usam a árvore como sua principal fonte de nutrientes. Então, quando as trufas estão totalmente crescidas, as árvores se alimentam delas.

Essa relação é um dar e receber que beneficia ambos os lados, mas as trufas devem ser colhidas antes que as árvores comecem a se alimentar delas.

As árvores ficam dormentes quando chegam os meses de inverno ou quando as temperaturas começam a cair. Isso permite que as trufas usem os nutrientes da árvore para se manterem vivas e crescendo.

Os cães podem ajudar a encontrar trufas que você cultiva

Colhendo trufas totalmente cultivadas

Quando você tiver cultivado suas trufas com sucesso, uma parte do processo requer que você tenha um ajudante de quatro patas.

Como as trufas crescem no subsolo, não há como os humanos saberem onde estão todas as trufas, então você pode acabar cavando em todos os lugares. Você também pode não conseguir colher todas as trufas crescidas no subsolo.

Assim, treinar um cão para reconhecer o cheiro das trufas permitirá que ele o leve a cada uma das trufas prontas para a colheita. Com o olfato apurado do cão, eles podem farejar as trufas e alertá-lo, para que você saiba onde cavar.

Esse processo pode levar algum tempo se você estiver sozinho com um único cão. Mas se você tiver alguns ajudantes para a colheita, cada um com seu próprio cachorro, o processo pode passar mais rápido.

Portanto, se você está tentando cultivar algumas trufas por conta própria, dedicar um tempo para treinar seu cão ou adotar um para treinar será uma ótima maneira de se preparar para a colheita enquanto as trufas ainda estão crescendo.

O treinamento pode levar algum tempo, portanto, estar preparado desde o início dará ao seu cão tempo para se acostumar.

Quais raças de cães são as melhores para o trabalho?

A boa notícia é que qualquer cão que tenha um bom olfato e goste de recompensas de comida pode fazer o seu trabalho. Isso descreve quase todos os cães, então você provavelmente terá poucos problemas em encontrar um que não seja adequado.

Como mencionado, apenas comece o treinamento cedo para o cão ou cães ficarem bons nisso antes da colheita real. Com isso em mente, embora a maioria dos cães possa fazer o trabalho, provavelmente é uma boa idéia ter um cão grande.

Isso porque pode ser cansativo completar uma colheita inteira para um cão menor. Um cão maior e mais atlético provavelmente se sairá melhor sem ficar cansado ou fatigado durante o processo.

Da mesma forma, cães maiores costumam comer mais, o que significa que adoram recompensas alimentares e estarão mais motivados para serem treinados e realizar a tarefa.

Leve algumas guloseimas para recompensar seu cão, e você terá um farejador de trufas profissional para muitas colheitas que estão por vir!


Esquilos e trufas - uma receita para uma floresta saudável

Um esquilo oriental glutão. Foto de Brian Lasenby.

Durante uma caminhada à tarde no outono passado, sentei-me na base de uma grande árvore para observar o que poderia estar passando despercebido. Em segundos, um esquilo apareceu por trás de uma pilha de pedras grandes. Com base em seu comportamento, suspeitei que esse esquilo teve a sorte de um encontro anterior com um alpinista disposto a compartilhar um lanche. Quando percebeu que eu não tinha nada a oferecer, o esquilo se virou e começou a vasculhar a área. Ele parou rapidamente e começou a cavar. Cara de sorte, pensei, supondo que o esquilo tivesse localizado uma bolota escondida enterrada por um esquilo cinza trabalhador. Foi uma surpresa, então, quando em menos de um minuto, o esquilo desenterrou uma trufa do tamanho de uma bolota!

A maioria de nós já ouviu falar de trufas, embora frequentemente as associemos a restaurantes europeus chiques, as trufas pretas e brancas, em particular, são ingredientes valiosos. Mas trufas também existem aqui, e embora nossos esquilos nordestinos provavelmente não tenham gostos gourmet, eles certamente são gourmands em seu gosto por trufas.

Pequenos mamíferos roendo marcas em uma trufa de veado. Foto de Ryan Stephens.

Terminologia de trufas

Uma grande variedade de fungos é encontrada na maioria das florestas e, de um modo geral, eles obtêm nutrientes de uma das três maneiras. Saprotrófico fungos são decompositores. Eles liberam ácidos e enzimas que quebram o tecido morto em moléculas menores que podem absorver. Madeira em decomposição, plantas e até mesmo alguns animais podem se tornar alimento para um saprotrófico. Exemplos disso incluem cogumelos ostra e shiitaki. Parasita os fungos infectam um hospedeiro vivo e às vezes o matam. A distinção entre fungos parasitas e saprotróficos não é sempre clara, por exemplo, alguns fungos de suporte que produzem conks no exterior de um tronco de árvore podem ser ambos. Micorrízica os fungos formam relações simbióticas com os sistemas radiculares das plantas florestais. Exemplos comuns incluem porcini, cogumelos chanterelle e quase todas as trufas.

O fungo & ldquomycelium & rdquo & ndash uma massa de fibras ramificadas, semelhantes a fios, encapsula as raízes de uma árvore e se estendem para o solo, onde capturam água, nitrogênio, fósforo e outros nutrientes que são transportados para as raízes da árvore. Em troca, as fibras de micélio obtêm carboidratos (açúcares) das raízes. Vários experimentos de campo e de laboratório demonstraram que a remoção do fungo reduz substancialmente a taxa de crescimento de uma árvore e pode resultar em sua morte. Portanto, árvores saudáveis ​​precisam de seus fungos e os fungos precisam de suas árvores.

Pesquisadores da Universidade de New Hampshire fazem um inventário de trufas na Floresta Nacional de White Mountain. Foto de John A. Litvaitis.

O termo & ldquotruffle & rdquo é comumente usado em referência ao corpo de frutificação abaixo do solo, ou esporocarpo, que permite a reprodução. Um corpo de frutificação de cogumelo e rsquos acima do solo cresce e sai do solo em um caule e, em seguida, desenvolve uma capa que contém esporos. Assim que a tampa seca, ela libera os esporos ao vento como meio de reprodução. Mas como as trufas frutificam no solo, esse mecanismo de dispersão de esporos soprado pelo vento não é possível. A tampa das trufas e rsquo evoluiu para uma massa subterrânea que se assemelha a uma pequena batata, dentro dessa massa existem milhões de esporos e cada um pode se desenvolver em um novo fungo portador de trufas. Então, como os esporos de trufas se dispersam se estiverem abaixo do solo?

É importante ser comido

Vamos voltar ao esquilo que encontrei em minha caminhada. Como ele manipulou o que parecia ser uma trufa de veado ou veado (gênero Elaphomyces), o esquilo parecia mais interessado em comer a casca externa, ou perídio. Sem dúvida, também engoliu vários esporos encontrados em seu interior. Além dos esquilos, sabe-se que esquilos voadores, esquilos vermelhos, vários ratos e ratazanas, veados, ursos e até pescadores consomem trufas. As trufas fornecem a esses animais nutrientes, minerais essenciais, aminoácidos e vitaminas. A vitamina D em algumas trufas ocorre em concentrações mais altas do que a maioria dos outros alimentos disponíveis na floresta e, para roedores noturnos, as trufas podem ser uma fonte importante desta "vitamina do brilho do sol".

Em New Brunswick, Canadá, os esquilos vermelhos e os esquilos voadores do norte são os principais consumidores de trufas. O pesquisador de trufas Karl Vernes descobriu que os esquilos vermelhos escondem as trufas da mesma forma que os cones de abeto, geralmente em um local central ou no monturo. Perto da cidade de Moncton, por exemplo, um esquilo vermelho suburbano estava usando um ninho abandonado de robin & rsquos para armazenar mais de 50 trufas de veado. As trufas conservam-se bem simplesmente por secagem ao ar, por isso ter um armário bem abastecido com trufas é uma estratégia inteligente para um esquilo preso à neve.

Semelhante aos pássaros comedores de frutas vermelhas, os esquilos e outros animais que comem trufas dispersam os esporos não digeridos, ajudando a estabelecer novas populações do fungo. Além disso, os pesquisadores descobriram que esporos de fungos coletados de fezes de esquilos voadores tinham uma taxa de germinação mais alta do que esporos coletados diretamente da trufa. Isso sugere que, além de auxiliar na dispersão dos esporos, o sucesso dos esporos pode ser aumentado ao passar pelo trato digestivo, onde são expostos ao calor do corpo e às enzimas digestivas. Ou pode ser simplesmente que os esporos de fungos depositados nas fezes tenham um suprimento de fertilizante prontamente disponível.

As relações entre árvores, trufas e pequenos mamíferos ilustram a interconexão dos organismos neste ecossistema.

Como os animais localizam uma trufa enterrada? Frutas acima do solo sinalizam para os animais que estão prontas para serem comidas, mudando as trufas de cor também sinalizam para seus consumidores, mas com um odor distinto. Conforme as trufas amadurecem, elas produzem odores fortes e quimicamente complexos que atraem muitos pequenos mamíferos. O cheiro de uma trufa pode conter compostos semelhantes a certos feromônios animais, o que significa que um pouco vai longe. E, como os feromônios, geralmente são espécies específicas. As trufas manuseadas por I & rsquove variam de ligeiramente sujas, como algo apodrecendo, a um odor muito agradável de cítrico. Em resposta a esses sinais olfativos, os pequenos mamíferos são adeptos de descobrir corpos frutíferos maduros de fungos trufados. Essa pista para encontrar trufas também foi usada por forrageadores humanos em busca de valiosas trufas brancas e pretas no sul da Europa. Historicamente, os caçadores de trufas humanas contavam com o focinho sensível de um porco doméstico amarrado a uma coleira. Os porcos são eficientes em arrancar as trufas, entretanto, uma grande desvantagem dessa abordagem é que eles geralmente comem as trufas antes que seu manipulador possa pegá-las. Como resultado, os cães substituíram os porcos porque estão mais interessados ​​em uma recompensa do que em comer as trufas que farejam.

Quão difundida é a conexão de trufas?

Em seu livro abrangente Árvores, trufas e bestas & ndash como as florestas funcionam, os autores Chris Maser, Andrew Claridge e James Trappe resumem décadas de suas pesquisas sobre trufas no noroeste do Pacífico e na Austrália. Eles traçam a longa história evolutiva das trufas e mostram que as relações entre árvores, fungos e animais comedores de fungos (micófagos) existem há muito tempo e provavelmente ocorrem em todas as florestas do mundo.

A abundância de trufas, especialmente em galhos de madeira macia ou coníferas, fornece uma fonte confiável de alimento para muitos animais. Foto de Ryan Stephens.

No norte de Minnesota, os ecologistas florestais John Terwilliger e John Pastor ficaram intrigados sobre por que os abetos negros eram raros em prados de castores abandonados e drenados, mas muito comuns nas florestas vizinhas. Usando informações sobre a dieta e os padrões de distribuição de ratazanas-de-costas-vermelhas, um grande consumidor de trufas naquela região, esses pesquisadores conseguiram demonstrar que era a relutância das ratazanas para entrar nos prados e a falta de seus excrementos cheios de esporos que limitado abeto preto de colonizar os prados. Os esporos de fungos e a rede micorrízica que eventualmente se desenvolve são essenciais para o desenvolvimento dos abetos mudos.

Na Nova Inglaterra, o papel das trufas nos ecossistemas florestais não foi examinado até que pesquisadores da Universidade de New Hampshire recentemente abordaram o assunto. A professora associada Rebecca Rowe e o estudante de doutorado Ryan Stephens estão liderando a investigação na Floresta Nacional de White Mountain. Entre as questões que eles estão abordando: Que condições afetam a distribuição e abundância de trufas nas florestas do norte?

Embora fundamental para o nosso conhecimento da ecologia florestal, essas informações também podem ajudar na compreensão de como distúrbios, naturais ou causados ​​pelo homem, podem afetar fungos micorrízicos, auxiliando no desenvolvimento de abordagens que podem ajudar a compensar tais interrupções neste sistema co-dependente. Para responder a essa pergunta, Stephens e Rowe inventaram a abundância e a variedade de trufas em diferentes partes da floresta, divididas por grupos de árvores dominantes. As arquibancadas de madeira incluíam faia americana, bordo vermelho, bordo açucarado, bétula amarela, bétula branca e freixo branco. As arquibancadas de madeira macia eram dominadas por cicuta oriental, abeto vermelho, abeto balsâmico e um ocasional pinheiro branco. Finalmente, as arquibancadas de madeira mista incluíram uma combinação de madeiras nobres e macias. Dentro de cada tipo de floresta, Stephens e seus assistentes de campo usaram cultivadores de jardim para colher amostras do solo da floresta e, em seguida, filtrar cuidadosamente as folhas podres, agulhas, galhos e solo em busca de trufas.

Nas Montanhas Brancas de New Hampshire, grupos maduros de cicuta oriental fornecem a maior abundância de trufas. Isso levanta alguma preocupação com o potencial declínio das cicutas com a disseminação de adelgídeos lanosos pelo Nordeste. Foto de John A. Litvaitis.

Suspeitando que esse método pudesse deixar passar algumas trufas, Stephens também usou esquilos como uma fonte adicional de informação. Armadilhas pequenas com iscas foram colocadas para capturar esquilos nos mesmos povoamentos florestais que foram amostrados por escavação. Quando capturados, pequenos mamíferos geralmente defecam na armadilha. Portanto, é muito fácil obter várias amostras de um animal e depois soltá-las. A parte mais desafiadora dessa abordagem é identificar as trufas específicas comidas pelos esquilos a partir dos esporos de fungos encontrados em seus excrementos. O tamanho e a forma dos esporos costumam ser únicos para uma variedade de trufas, e existem chaves padronizadas que levam o biólogo a uma identificação correta. Mas os esporos são muito pequenos & ndash alguns apenas uma fração da largura de um cabelo humano & ndash e, como resultado, extremo cuidado e o uso de um microscópio poderoso são necessários ao preparar e identificar as amostras.

Embora a pesquisa ainda não esteja concluída, Stephens e seus colegas encontraram alguns padrões interessantes. As trufas eram mais abundantes em povoamentos de madeira macia, com uma média de aproximadamente 60 libras crescendo por acre, e menos abundantes em madeiras duras, com menos de 7 libras por acre. Não surpreendentemente, os excrementos dos esquilos produziram uma variedade maior de trufas do que os pesquisadores foram capazes de localizar por conta própria. Os esquilos são capazes de encontrar trufas que não são maiores do que um grosso grão de arroz.

Entre as árvores individuais, as cicutas orientais foram consistentemente associadas a locais que continham mais trufas. Mesmo em estandes de madeira, grupos de trufas estavam localizados na base de uma cicuta solitária. Este padrão sugere uma relação estreita entre cicutas e várias das trufas mais comuns que Stephens encontrou nas Montanhas Brancas. Essa relação faz sentido porque as cicutas são abundantes nas florestas do norte e estão entre as árvores de vida mais longa, o que deve ser uma característica atraente para um fungo simbiótico.

As trufas de veado estão entre as variedades mais comuns encontradas nas florestas do norte. Foto de Ryan Stephens.

A conexão humana

Os pesquisadores também descobriram que a vitalidade dos fungos produtores de trufas está claramente ligada às árvores hospedeiras. Quando as árvores são removidas ou a composição de uma floresta muda com o tempo, a diversidade e abundância das trufas na floresta também mudam. Como resultado, incêndios florestais e colheitas de madeira podem ter um grande efeito sobre as trufas. A remoção das árvores hospedeiras elimina o fornecimento de energia ao fungo e isso o impede de produzir trufas. Além de remover as árvores hospedeiras, a temperatura do solo, o teor de umidade e a compactação podem limitar as trufas. Com base nessas informações, os engenheiros florestais e madeireiros podem ser encorajados a deixar pequenos grupos de árvores que incluam pelo menos uma árvore dominante para garantir que fungos importantes permaneçam em um local onde a maioria das árvores foi removida. No norte da Nova Inglaterra, pode ser especialmente apropriado deixar grupos de cicuta.

A associação das trufas com as cicutas orientais suscita maiores preocupações devido à recente invasão ao Nordeste do adelgídeo lanoso da cicuta, inseto que ameaça a própria existência da cicuta. Na Floresta Harvard, no oeste de Massachusetts, ecologistas florestais estão tentando entender as mudanças que ocorrerão na composição da floresta se as cicutas morrerem. Usando remoções experimentais (onde as cicutas são cortadas) e simulações de computador, eles prevêem que pinheiros brancos, bétulas negras e faias podem se tornar mais abundantes. Seus resultados também indicam que as mudanças na composição da floresta variam com as condições locais, como a fertilidade do solo e os padrões de precipitação. Independentemente de quais espécies as substituam, não há dúvida de que, com a perda das cicutas, a diversidade e talvez a abundância das trufas irão mudar.

Compreender o papel dos pequenos mamíferos e trufas na manutenção da vitalidade de nossas florestas destaca a interdependência dos organismos e como essas conexões podem ser interrompidas. Esquilos e trufas podem ser pequenos, mas é bastante impressionante ver como eles são importantes para uma floresta saudável.

John Litvaitis trabalhou como ecologista da vida selvagem para agências de recursos naturais municipais, estaduais e federais em Nova Jersey, Flórida e Oklahoma. Depois de 31 anos como professor da Universidade de New Hampshire, ele está “reconectando” sua carreira como defensor da vida selvagem em tempo integral. John mora em Madbury, New Hampshire.

& cópia 2018 pelo autor este artigo não pode ser copiado ou reproduzido sem o consentimento do autor.


Esporos e disseminação

As trufas de veado maduras abrigam uma massa de esporos de azul escuro a roxo que pode ser separada como filamentos resistentes.
Reynolds (2011) conclui em sua dissertação sobre Elaphomyces que, embora dependa claramente de vetores animais para escavação e dispersão. No entanto, a história da dispersão do gênero em longas distâncias e as trajetórias atuais dos esporos sugerem que os esporos do Elaphomyces também podem ser dispersos passivamente no ar. Isso ocorre porque os esporos podem permanecer no ar por tempo suficiente para serem dispersos por longas distâncias pelo vento.


Fato engraçado

As flores silvestres micotróficas são às vezes chamadas de "flores de fungo". Essas plantas apresentam duas características semelhantes aos fungos: seu modo de obter água, minerais e carboidratos e, quando a planta sobe pela superfície do solo, têm a aparência de um cogumelo cutucando fora do solo.

Existem oito gêneros e nove espécies de flores silvestres micotróficas na família Heath (Ericaceae) nativa dos Estados Unidos. Eles ocorrem mais comumente no oeste dos Estados Unidos, especialmente em florestas mistas e de coníferas.

Doce pinesap (Monotropsis odorata) é a única espécie que não ocorre no oeste dos Estados Unidos. É uma rara flor silvestre restrita a ricas florestas de madeira de lei no sudeste dos Estados Unidos. Os entusiastas das flores silvestres que estão caminhando por uma rica floresta de madeira de lei na Carolina do Norte podem começar a sentir o cheiro de violetas! Embora não haja violetas à vista, um olhar atento pode detectar o doce pinheiro camuflado.

Doce pinesap (Monotropsis odorata) Foto de Hugh e Carol Nourse.

Planta de neve (Sarcodes sanguinea) Foto de Gary Monroe.

Sugarstick (Allotropa virgata) Foto de Russ Holmes.

Várias das flores silvestres micotróficas são bastante coloridas e bonitas. Planta de neve (Sarcodes sanguinea) é um vermelho escarlate brilhante. Sugarstick (Allotropa virgata) é outra bela flor silvestre. Este nome comum é derivado das lindas listras vermelhas e brancas no caule da flor. Outras flores silvestres coloridas deste grupo incluem pinedrops (Pterospora andromedea) e pinesap (Hipopidades de monotropa) com seus tons de vermelho-rosado e amarelo. Um dos membros mais fascinantes deste grupo de flores silvestres micotróficas é a planta fantasma (Monotropa uniflora) A planta fantasma é uma cor branca translúcida fantasmagórica.

Pinedrops (Pterospora andromedea) Photo by Charles Peirce.

Pinesap (Monotropa hypopitys) Photo by Nancy Cotner.

Ghost plant (Monotropa uniflora) Photo by Gary Monroe.

Fringed pinesap (Pleuricospora fimbriolata) and the gnome plant (Hemitomes congestum) are the only two mycotrophic species in the heath familiy (Ericaceae) to have a fleshy berry as a fruit. The other mycotrophic species in the heath family have a dry capsule as a fruit.

The diminutive California pinesap (Pityopus californica) barely pokes its head up through the leaf litter. The California pinesap is not commonly encountered and is easily over looked. It is the smallest mycotrophic wildflower in the heath family.

Fringed pinesap (Pleuricospora fimbriolata) Photo by Norman Jensen.

Gnome plant (Hemitomes congestum) Photo by Allyn G. Smith.

California pinesap (Pityopus californica) Photo by Barry Rice.


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Antiquity Edit

The first mention of truffles appears in the inscriptions of the neo-Sumerians regarding their Amorite enemy's eating habits (Third Dynasty of Ur, 20th century BC) [5] and later in writings of Theophrastus in the fourth century BC. In classical times, their origins were a mystery that challenged many Plutarch and others thought them to be the result of lightning, warmth, and water in the soil, while Juvenal thought thunder and rain to be instrumental in their origin. Cicero deemed them children of the earth, while Dioscorides thought they were tuberous roots. [6]

Rome and Thracia in the Classical period identified three kinds of truffles: Tuber melanosporum, T. magnificus, e T. magnatum. The Romans instead used a variety of fungus called terfez, also sometimes called a "desert truffle". Terfez used in Rome came from Lesbos, Carthage, and especially Libya, where the coastal climate was less dry in ancient times. [6] Their substance is pale, tinged with rose. Unlike truffles, terfez have little inherent flavour. The Romans used the terfez as a carrier of flavour, because the terfez tend to absorb surrounding flavours. Indeed, since Ancient Roman cuisine used many spices and flavourings, the terfez were appropriate in that context.

Middle Ages Edit

Truffles were rarely used during the Middle Ages. Truffle hunting is mentioned by Bartolomeo Platina, the papal historian, in 1481, when he recorded that the sows of Notza were without equal in hunting truffles, but they should be muzzled to prevent them from eating the prize. [7]

Renaissance and modernity Edit

During the Renaissance, truffles regained popularity in Europe and were honoured at the court of King Francis I of France. They were popular in Parisian markets in the 1780s, imported seasonally from truffle grounds, where peasants had long enjoyed them. Brillat-Savarin (1825) noted that they were so expensive, they appeared only at the dinner tables of great nobles and kept women. They were sometimes served with turkey.

Truffles long eluded techniques of domestication, as Jean-Anthelme Brillat-Savarin (1825) noted:

The most learned men have sought to ascertain the secret, and fancied they discovered the seed. Their promises, however, were vain, and no planting was ever followed by a harvest. This perhaps is all right, for as one of the great values of truffles is their dearness, perhaps they would be less highly esteemed if they were cheaper. [3]

Truffles can be cultivated. [8] As early as 1808, attempts to cultivate truffles, known in French as trufficulture, were successful. People had long observed that truffles were growing among the roots of certain trees, and in 1808, Joseph Talon, from Apt (département of Vaucluse) in southern France, had the idea of transplanting some seedlings that he had collected at the foot of oak trees known to host truffles in their root system.

For discovering how to cultivate truffles, some sources now give priority to Pierre II Mauléon (1744–1831) of Loudun (in western France), who began to cultivate truffles around 1790. Mauléon saw an "obvious symbiosis" between the oak tree, the rocky soil, and the truffle, and attempted to reproduce such an environment by taking acorns from trees known to have produced truffles, and sowing them in chalky soil. [9] [10] His experiment was successful, with truffles being found in the soil around the newly grown oak trees years later. In 1847, Auguste Rousseau of Carpentras (in Vaucluse) planted 7 hectares (17 acres) of oak trees (again from acorns found on the soil around truffle-producing oak trees), and he subsequently obtained large harvests of truffles. He received a prize at the 1855 World's Fair in Paris. [11]

These successful attempts were met with enthusiasm in southern France, which possessed the sweet limestone soils and dry, hot weather that truffles need to grow. In the late 19th century, an epidemic of phylloxera destroyed many of the vineyards in southern France. Another epidemic killed most of the silkworms there, too, making the fields of mulberry trees useless. Thus, large tracts of land were set free for the cultivation of truffles. Thousands of truffle-producing trees were planted, and production reached peaks of hundreds of tonnes at the end of the 19th century. In 1890, 75,000 hectares (190,000 acres) of truffle-producing trees had been planted.

In the 20th century, with the growing industrialization of France and the subsequent rural exodus, many of these truffle fields (champs truffiers ou truffières) returned to wilderness. The First World War also dealt a serious blow to the French countryside, killing 20% or more of the male working force. As a consequence, newly acquired techniques of trufficulture were lost. Between the two world wars, the truffle groves planted in the 19th century stopped being productive. (The average lifecycle of a truffle-producing tree is 30 years.) Consequently, after 1945, the production of truffles plummeted, and the prices have risen dramatically. In 1900, truffles were used by most people, and on many occasions. [ citação necessária ] Today, they are a rare delicacy reserved for the rich, or used on very special occasions.

In the 1970s, new attempts for mass production of truffles were started to make up for the decline in wild truffles. About 80% of the truffles now produced in France come from specially planted truffle groves. [ citação necessária ] Investments in cultivated plantations are underway in many parts of the world using controlled irrigation for regular and resilient production. [12] [13] Truffle-growing areas exist in numerous countries. [ citação necessária ]

A critical phase of the cultivation is the quality control of the mycorrhizal plants. Between 7 and 10 years are needed for the truffles to develop their mycorrhizal network, and only after that the host-plants come into production. A complete soil analysis to avoid contamination by other dominant fungus and a very strict control of the formation of mycorrhizae are necessary to ensure the success of a plantation. Total investment per hectare for an irrigated and barrier-sealed plantation (against wild boars) can cost up to €10,000. [14] Considering the level of initial investment and the maturity delay, farmers who have not taken care of both soil conditions and seedling conditions are at high risk of failure.

New Zealand and Australia Edit

The first black truffles (Tuber melanosporum) to be produced in the Southern Hemisphere were harvested in Gisborne, New Zealand, in 1993. [15]

New Zealand's first burgundy truffle was found in July 2012 at a Waipara truffle farm. It weighed 330 g and was found by the farm owner's beagle. [16]

In 1999, the first Australian truffles were harvested in Tasmania, [17] the result of eight years of work. Trees were inoculated with the truffle fungus in the hope of creating a local truffle industry. Their success and the value of the resulting truffles has encouraged a small industry to develop. In 2008, an estimated 600 kilograms (1,300 pounds) of truffles were removed from the rich ground of Manjimup. Each year, the company has expanded its production, moving into the colder regions of Victoria and New South Wales.

In June 2014, A grower harvested Australia's largest truffle from their property at Robertson, in the Southern Highlands of New South Wales. It was a French black perigord fungus weighing in at 1.1172 kg (2 lb 7 + 7 ⁄ 16 oz) and was valued at over $2,000 per kilogram [18]

United States Edit

Tom Michaels, owner of Tennessee Truffle, began producing Périgord truffles commercially in 2007. [19] At its peak in the 2008–2009 season, his farm produced about 200 pounds of truffles, but Eastern filbert blight almost entirely wiped out his hazel trees by 2013 and production dropped, essentially driving him out of business. [20] Eastern filbert blight similarly destroyed the orchards of other once promising commercial farmers such as Tom Leonard, also in East Tennessee, and Garland Truffles in North Carolina. Newer farmers such as New World Truffieres clients Pat Long in Oregon and Paul Beckman in Idaho, or [21] Likewise, Ian Purkayastha of Regalis Foods has set up a small farm in Fayetteville, Arkansas. [22] [23]

Nancy Rosborough of Mycorrhiza Biotech in Gibsonville, North Carolina reports their 2021 harvests are outstanding, producing as much as an estimated 200 pounds of bianchetto, or “whitish” truffles on one plot. [24]

Other uses Edit

The Prophet Muhammad advised his Companions to use truffle to treat illnesses of the eyes. [25]

The origin of the word "truffle" appears to be the Latin term tūber, meaning "swelling" or "lump", which became tufer- and gave rise to the various European terms: Danish trøffel, Dutch truffel, English truffle, French truffe, German Trüffel, Greek τρούφα trúfa, Italian tartufo, Polonês trufla, Romanian trufă, Spanish trufa, and Swedish tryffel.

The German word Kartoffel ("potato") is derived from the Italian term for truffle because of superficial similarities. [26] In Portuguese, the words trufa e túbera are synonyms, the latter closer to the Latin term.

Phylogenetic analysis has demonstrated the convergent evolution of the ectomycorrhizal trophic mode in diverse fungi. The subphylum, Pezizomycotina, containing the order Pezizales, is approximately 400 million years old. [27] Within the order Pezizales, subterranean fungi evolved independently at least fifteen times. [27] Contained within Pezizales are the families Tuberaceae, Pezizaceae, Pyronematacae, and Morchellaceae. All of these families contain lineages of subterranean or truffle fungi. [1]

The oldest ectomycorrhizal fossil is from the Eocene about 50 million years ago. This indicates that the soft bodies of ectomycorrhizal fungi do not easily fossilize. [28] Molecular clockwork has suggested the evolution of ectomycorrhizal fungi occurred approximately 130 million years ago. [29]

The evolution of subterranean fruiting bodies has arisen numerous times within the Ascomycota, Basidiomycota, and Glomeromycota. [1] For example, the genera Rhizopogon e Hysterangium of Basidiomycota both form subterranean fruiting bodies and play similar ecological roles as truffle forming ascomycetes. The ancestors of the Ascomycota genera Geopora, Tuber, e Leucangium originated in Laurasia during the Paleozoic era. [30]

Phylogenetic evidence suggests that the majority of subterranean fruiting bodies evolved from above-ground mushrooms. Over time mushroom stipes and caps were reduced, and caps began to enclose reproductive tissue. The dispersal of sexual spores then shifted from wind and rain to utilizing animals. [30]

The phylogeny and biogeography of the genus Tuber was investigated in 2008 [31] using internal transcribed spacers (ITS) of nuclear DNA and revealed five major clades (Aestivum, Excavatum, Rufum, Melanosporum and Puberulum) this was later improved and expanded in 2010 to nine major clades using large subunits (LSU) of mitochondrial DNA. The Magnatum and Macrosporum clades were distinguished as distinct from the Aestivum clade. The Gibbosum clade was resolved as distinct from all other clades, and the Spinoreticulatum clade was separated from the Rufum clade. [32]

The truffle habit has evolved independently among several basidiomycete genera. [33] [34] [35] Phylogenetic analysis has revealed that basidiomycete subterranean fruiting bodies, like their ascomycete counterparts, evolved from above ground mushrooms. For example, it is likely that Rhizopogon species arose from an ancestor shared with Suillus, a mushroom forming genus. [33] Studies have suggested that selection for subterranean fruiting bodies among ascomycetes and basidiomycetes occurred in water-limited environments. [30] [33]

Black Edit

The black truffle or black Périgord truffle (Tuber melanosporum), the second-most commercially valuable species, is named after the Périgord region in France. [36] Black truffles associate with oaks, hazelnut, cherry, and other deciduous trees and are harvested in late autumn and winter. [36] [37] The genome sequence of the black truffle was published in March 2010. [38]

Summer or burgundy Edit

The black summer truffle (Tuber aestivum) is found across Europe and is prized for its culinary value. [39] Burgundy truffles (designated Tuber uncinatum, but the same species) are harvested in autumn until December and have aromatic flesh of a darker colour. These associate with various trees and shrubs. [39]

White Edit

Tuber magnatum, the high-value white truffle ou trifola d'Alba Madonna ("Truffle of the Madonna from Alba" in Italian) is found mainly in the Langhe and Montferrat areas [40] of the Piedmont region in northern Italy, and most famously, in the countryside around the cities of Alba and Asti. [41] A large percentage of Italy's white truffles also come from Molise.

In Spain, per government regulation, white summer truffles can be harvested only in May through July. [42]

Whitish Edit

The "whitish truffle" (Tuber borchii) is a similar species native to Tuscany, Abruzzo, Romagna, Umbria, the Marche, and Molise. It is reportedly not as aromatic as those from Piedmont, although those from Città di Castello are said to come quite close. [37]

Geopora Editar

Geopora spp. are important ectomycorrhizal partners of trees in woodlands and forests throughout the world. [1] Pinus edulis, a widespread pine species of the Southwest US, is dependent on Geopora for nutrient and water acquisition in arid environments. [43] Like other truffle fungi, Geopora produces subterranean sporocarps as a means of sexual reproduction. [43] Geopora cooperi, also known as pine truffle or fuzzy truffle, is an edible species of this genus. [1]

Other Edit

A less common truffle is "garlic truffle" (Tuber macrosporum).

In the U.S. Pacific Northwest, several species of truffle are harvested both recreationally and commercially, most notably, the Leucangium carthusianum, Oregon black truffle Tuber gibbosum, Oregon spring white truffle and Tuber oregonense, the Oregon winter white truffle. Kalapuya brunnea, the Oregon brown truffle, has also been commercially harvested and is of culinary note.

The pecan truffle (Tuber lyonii) [44] syn. texense [45] is found in the Southern United States, usually associated with pecan trees. Chefs who have experimented with them agree "they are very good and have potential as a food commodity". [46] Although pecan farmers used to find them along with pecans and discard them, considering them a nuisance, they sell for about $160 a pound and have been used in some gourmet restaurants. [47]

The term "truffle" has been applied to several other genera of similar underground fungi. The genera Terfezia e Tirmania of the family Terfeziaceae are known as the "desert truffles" of Africa and the Middle East. Pisolithus tinctorius, which was historically eaten in parts of Germany, is sometimes called "Bohemian truffle". [6]

Rhizopogon spp. are ectomycorrhizal members of the Basidiomycota and the order Boletales, a group of fungi that typically form mushrooms. [48] Like their ascomycete counterparts, these fungi are capable of creating truffle-like fruiting bodies. [48] Rhizopogon spp. are ecologically important in coniferous forests where they associate with various pines, firs, and Douglas fir. [49] In addition to their ecological importance, these fungi hold economic value, as well. Rhizopogon spp. are commonly used to inoculate coniferous seedlings in nurseries and during reforestation. [48]

Hysterangium spp. are ectomycorrhizal members of the Basidiomycota and the order Hysterangiales that form sporocarps similar to true truffles. [50] These fungi form mycelial mats of vegetative hyphae that may cover 25-40% of the forest floor in Douglas fir forests, thereby contributing to a significant portion of the biomass present in soils. [50] Like other ectomycorrhizal fungi, Hysterangium spp. play a role in nutrient exchange in the nitrogen cycle by accessing nitrogen unavailable to host plants and by acting as nitrogen sinks in forests. [49]

Glomus spp. are arbuscular mycorrhizae of the phylum Glomeromycota within the order Glomerales. [30] Members of this genus have low host specificity, associating with a variety of plants including hardwoods, forbs, shrubs, and grasses. [30] These fungi commonly occur throughout the Northern Hemisphere. [30]

Membros do gênero Elaphomyces are commonly mistaken for truffles.

The mycelia of truffles form symbiotic, mycorrhizal relationships with the roots of several tree species including beech, birch, hazel, hornbeam, oak, pine, and poplar. [51] Mutualistic ectomycorrhizal fungi such as truffles provide valuable nutrients to plants in exchange for carbohydrates. [52] Ectomycorrhizal fungi lack the ability to survive in the soil without their plant hosts. [27] In fact, many of these fungi have lost the enzymes necessary for obtaining carbon through other means. For example, truffle fungi have lost their ability to degrade the cell walls of plants, limiting their capacity to decompose plant litter. [27] Plant hosts can also be dependent on their associated truffle fungi. Geopora, Peziza, e Tuber spp. are vital in the establishment of oak communities. [53]

Tuber species prefer argillaceous or calcareous soils that are well drained and neutral or alkaline. [54] [55] [56] Tuber truffles fruit throughout the year, depending on the species, and can be found buried between the leaf litter and the soil. The majority of fungal biomass is found in the humus and litter layers of soil. [49]

Most truffle fungi produce both asexual spores (mitospores or conidia) and sexual spores (meiospores or ascospores/basidiospores). [57] Conidia can be produced more readily and with less energy than ascospores and can disperse during disturbance events. Production of ascospores is energy intensive because the fungus must allocate resources to the production of large sporocarps. [57] Ascospores are borne within sac-like structures called asci, which are contained within the sporocarp.

Because truffle fungi produce their sexual fruiting bodies under ground, spores cannot be spread by wind and water. Therefore, nearly all truffles depend on mycophagous animal vectors for spore dispersal. [1] This is analogous to the dispersal of seeds in fruit of angiosperms. When the ascospores are fully developed, the truffle begin to exude volatile compounds that serve to attract animal vectors. [1] For successful dispersal, these spores must survive passage through the digestive tracts of animals. Ascospores have thick walls composed of chitin to help them endure the environment of animal guts. [57]

Animal vectors include birds, deer, and rodents such as voles, squirrels, and chipmunks. [1] [53] [58] Many species of trees, such as Quercus garryana, are dependent on the dispersal of sporocarps to inoculate isolated individuals. For example, the acorns of Q. garryana may be carried to new territory that lacks the necessary mycorrhizal fungi for establishment. [53]

Some mycophagous animals depend on truffles as their dominant food source. Flying squirrels, Glaucomys sabrinus, of North America play a role in a three-way symbiosis with truffles and their associated plants. [1] G. sabrinus is particularly adapted to finding truffles using its refined sense of smell, visual clues, and long-term memory of prosperous populations of truffles. [1] This intimacy between animals and truffles indirectly influences the success of mycorrhizal plant species.

After ascospores are dispersed, they remain dormant until germination is initiated by exudates excreted from host plant roots. [59] Following germination, hyphae form and seek out the roots of host plants. Arriving at roots, hyphae begin to form a mantle or sheath on the outer surface of root tips. Hyphae then enter the root cortex intercellularly to form the Hartig net for nutrient exchange. Hyphae can spread to other root tips colonizing the entire root system of the host. [59] Over time, the truffle fungus accumulates sufficient resources to form fruiting bodies. [59] [53] Rate of growth is correlated with increasing photosynthetic rates in the spring as trees leaf out. [53]

Nutrient exchange Edit

In exchange for carbohydrates, truffle fungi provide their host plants with valuable micro- and macronutrients. Plant macronutrients include potassium, phosphorus, nitrogen, and sulfur, whereas micronutrients include iron, copper, zinc, and chloride. [52] In truffle fungi, as in all ectomycorrhizae, the majority of nutrient exchange occurs in the Hartig net, the intercellular hyphal network between plant root cells. A unique feature of ectomycorrhizal fungi is the formation of the mantle on outer surface of fine roots. [52]

Truffles have been suggested to co-locate with the orchid species Epipactis helleborine e Cephalanthera damasonium., [60] though this is not always the case.

Nutrient cycling Edit

Truffle fungi are ecologically important in nutrient cycling. Plants obtain nutrients via their fine roots. Mycorrhizal fungi are much smaller than fine roots, so have a higher surface area and a greater ability to explore soils for nutrients. Acquisition of nutrients includes the uptake of phosphorus, nitrate or ammonium, iron, magnesium, and other ions. [52] Many ectomycorrhizal fungi form fungal mats in the upper layers of soils surrounding host plants. These mats have significantly higher concentrations of carbon and fixed nitrogen than surrounding soils. [61] Because these mats are nitrogen sinks, leaching of nutrients is reduced. [49]

Mycelial mats can also help maintain the structure of soils by holding organic matter in place and preventing erosion. [30] Often, these networks of mycelium provide support for smaller organisms in the soil, such as bacteria and microscopic arthropods. Bacteria feed on the exudates released by mycelium and colonize soil surrounding them. [62] Microscopic arthropods such as mites feed directly on mycelium and release valuable nutrients for the uptake of other organisms. [63] Thus, truffle fungi, along with other ectomycorrhizal fungi, facilitate a complex system of nutrient exchange between plants, animals, and microbes.

Importance in arid-land ecosystems Edit

Plant community structure is often affected by the availability of compatible mycorrhizal fungi. [64] [65] In arid-land ecosystems, these fungi become essential for the survival of their host plants by enhancing ability to withstand drought. [66] A foundation species in arid-land ecosystems of the Southwest United States is Pinus edulis, commonly known as pinyon pine. P. edulis associates with the subterranean fungi Geopora e Rhizopogon. [67]

As global temperatures rise, so does the occurrence of severe droughts detrimentally affecting the survival of arid-land plants. This variability in climate has increased the mortality of P. edulis. [68] Therefore, the availability of compatible mycorrhizal inoculum can greatly affect the successful establishment of P. edulis seedlings. [67] Associated ectomycorrhizal fungi will likely play a significant role in the survival of P. edulis with continuing global climate change. [ citação necessária ]

Comparison of truffle dog and hog
Truffle dog Truffle hog
Keen sense of smell Keen sense of smell
Must be trained Innate ability to sniff out truffles
Easier to control Tendency to eat truffles once found

Because truffles are subterranean, they are often located with the help of an animal possessing a refined sense of smell. Traditionally, pigs have been used for the extraction of truffles. [69] Both the female pig's natural truffle-seeking, and her usual intent to eat the truffle, are due to a compound within the truffle similar to androstenol, the sex pheromone of boar saliva, to which the sow is keenly attracted. Studies in 1990 demonstrated that the compound actively recognized by both truffle pigs and dogs is dimethyl sulfide. [69]

In Italy, the use of the pig to hunt truffles has been prohibited since 1985 because of damage caused by animals to truffle mycelia during the digging that dropped the production rate of the area for some years. An alternative to truffle pigs are dogs. Dogs pose an advantage in that they do not have a strong desire to eat truffles, so can be trained to locate sporocarps without digging them up. Pigs attempt to dig up truffles. [69]

Fly species of the genus Suilla can also detect the volatile compounds associated with subterranean fruiting bodies. These flies lay their eggs above truffles to provide food for their young. At ground level, Suilla flies can be seen flying above truffles. [69]

The volatile constituents responsible for the natural aroma of truffles are released by the mycelia or fruiting bodies, or derive from truffle-associated microbes. The chemical ecology of truffle volatiles is complex, interacting with plants, insects, and mammals, which contribute to spore dispersal. Depending on the truffle species, lifecycle, or location, they include:

    volatiles, which occur in all truffle species, such as dimethyl mono- (DMS), di- (DMDS) and tri- (DMTS) sulfides, as well as 2-methyl-4,5-dihydrothiophene, characteristic of the white truffle T. borchii and 2,4-Dithiapentane occurring in all species but mostly characteristic of the white truffle T. magnatum. Some of the very aromatic white truffles are notably pungent, even irritating the eye when cut or sliced.
  • Metabolites of nonsulfur amino acid constituents (simple and branched-chain hydrocarbons) such as ethylene (produced by mycelia of white truffles affecting root architecture of host tree), as well as 2-methylbutanal, 2-methylpropanal, and 2-phenylethanol (also common in baker's yeast). -derived volatiles (C8-alcohols and aldehydes with a characteristic fungal odor, such as 1-octen-3-ol and 2-octenal). The former is derived from linoleic acid, and produced by mature white truffle T. borchii. derivatives appear to be produced by bacterial symbionts living in the truffle body. The most abundant of these, 3-methyl,4-5 dihydrothiophene, contributes to white truffle's aroma. [70][71]

A number of truffle species and varieties are differentiated based on their relative contents or absence of sulfides, ethers or alcohols, respectively. The sweaty-musky aroma of truffles is similar to that of the pheromone androstenol that also occurs in humans. [72] As of 2010 [update] , the volatile profiles of seven black and six white truffle species have been studied. [73]

Because of their high price [74] and their pungent aroma, truffles are used sparingly. Supplies can be found commercially as unadulterated fresh produce or preserved, typically in a light brine.

As the volatile aromas dissipate quicker when heated, truffles are generally served raw and shaved over warm, simple foods where their flavor will be highlighted, such as buttered pasta or eggs. Thin truffle slices may be inserted into meats, under the skins of roasted fowl, in foie gras preparations, in pâtés, or in stuffings. Some specialty cheeses contain truffles, as well. Truffles are also used for producing truffle salt and truffle honey.

While chefs once peeled truffles, in modern times, most restaurants brush the truffle carefully and shave it or dice it with the skin on so as to make the most of the valuable ingredient. Some restaurants stamp out circular discs of truffle flesh and use the skins for sauces.

Oil Edit

Truffle oil is used as a lower-cost and convenient substitute for truffles, to provide flavouring, or to enhance the flavour and aroma of truffles in cooking. Some products called "truffle oils" contain no truffles, or include pieces of inexpensive, unprized truffle varietals, which have no culinary value, simply for show. [75] The vast majority is oil that has been artificially flavoured using a synthetic agent such as 2,4-dithiapentane. [75]

Vodka Edit

Because more aromatic molecules in truffles are soluble in alcohol, it can be used to carry a more complex and accurate truffle flavour than oil without the need for synthetic flavourings. Many commercial producers use 2,4-dithiapentane regardless, as it has become the dominant flavor most consumers, unexposed to fresh truffles but familiar with oils, associate with them. Because most Western nations do not have ingredient labeling requirements for spirits, consumers often do not know if artificial flavorings have been used. [76] It is used as a spirit in its own right, a cocktail mix or a food flavoring. [77]


Cultural and culinary significance of truffles

The first mention of truffles appears in the inscriptions of the neo-Sumerians from 20th century BCE regarding their Mesopotamian enemy's eating habits. 3 Other notable ancient records include the writings of Theophrastus, a Greek philosopher in the 4th century BCE, and the records from Roman naturalist Pliny the Elder in 1st century CE. 2

Today, truffles are found in temperate areas of Mediterranean Europe, western North America and Australia. 2 They find their way into some of the world&rsquos best restaurant kitchens within a few days (sometimes hours) of being foraged. Creamy pasta dishes, eggs, potatoes, and poultry are some traditionally popular companions for truffles. Thin slices or shavings are used to garnish the dish. Due to their perishability, seasonal availability, and high cost, not everyone can enjoy truffles. This makes truffle infused condiments like salt, olive oil, and butter quite popular among gourmands. Oprah, for instance, is said to refuse to travel without ensuring that she, her assistant, and security detail have packed surplus truffle salt! 4


Wild Mushroom Identification by Season

Temperature, time of year, and light are aspects of habitat to consider as well.

  • Make note of the temperature, not only at the time of mushroom hunting but also at night. Many mushrooms fruit in the early fall, as the nights begin to grow cooler. These cool evenings tend to trigger mycelium to produce mushrooms as they indicate a change in seasons. Observing temperature changes in your environment can tell you when to begin searching for new specimens.
  • The time of year is important as some mushrooms fruit mainly in the fall, others in the spring. The length and conditions of these seasons may change depending on where you live so consult a local guidebook for more information. The most famous example of seasonal fruiting is probably the morel, which is notorious for showing up mainly from April to early June.
  • Finally there's light. Although mushrooms are famous for growing in the dark, most of them need a little light. They don't use it to produce food, but indirect, sustained light also triggers mushroom production. Many will grow towards the light, called "photosensitivity".

So the next time you're trying your hand at wild mushroom identification, remember to look around your prize. Observe the trees, soil, and other aspects of the environment. There's no telling what you might find next!


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