Em formação

Alguém sabe o que emergiu desses casulos?


Encontrei um pequeno universo no fundo de uma decoração de cerâmica que coloquei do lado de fora no verão ... o fundo côncavo estava cheio de terra granulada e vários pepinos saindo ... alguém sabe que bicho é / era esse?!


O caminho para descobrir uma nova espécie de cigarra

Macho Pacarina sp. criado na planta da língua da sogra, Dracaena trifaciata. Crédito: Annette Aiello

As cigarras de 17 anos emergindo dramaticamente aos bilhões em 15 estados dos EUA, da Geórgia a Nova York e do oeste a Illinois, estão fazendo barulho - um fenômeno exclusivamente norte-americano - mas milhares de outras espécies de cigarras no planeta também passam a maior parte de suas vidas subterrâneo, muitos deles emergindo abaixo do radar da percepção humana. Porque a maioria das espécies de cigarras não surgem simultaneamente como espécies do gênero Magicicada—As cigarras periódicas — pouco se sabe sobre sua história natural. Motivada por atenção incomum aos detalhes e curiosidade, Annette Aiello, entomologista da equipe do Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) no Panamá, juntou-se a um grupo muito seleto de pessoas que criaram cigarras com sucesso - um feito que pode revelar suas plantas hospedeiras, seu tempo reprodutivo e outras facetas misteriosas de sua natureza - e, neste caso, pode resultar na identificação de uma nova espécie.

De acordo com registros publicados, apenas três das muitas centenas de espécies de cigarras na América do Norte, Central e do Sul haviam sido criadas do ovo ao adulto.

O nível de percepção de Annette Aiello para eventos de história natural é um sistema de radar que falta à maioria de nós. Quantas pessoas engaiolariam uma planta de casa e criariam uma planilha de dados para registrar quantas cigarras emergem de uma panela? Isso é o que Annette fez depois de ver uma concha de cigarra vazia - um exoesqueleto - na língua ou planta da espada de sua sogra (Dracaena trifaciata) em Arraijan, Panamá. Vários anos depois, quando Brian Stucky estava no Panamá em uma bolsa de curta duração do Smithsonian para estudar cigarras parasitóides, Annette, que geralmente estuda borboletas e mariposas, contou a ele sobre sua experiência de criação e mostrou a coleção de 29 cigarras - 12 machos e 17 mulheres - que emergiram da panela. Para a maioria deles, Aiello foi capaz de coletar o exoesqueleto da ninfa e do inseto adulto.

"A história incrível deste artigo é que, acidentalmente, Annette tinha uma planta de casa em sua varanda e notou um exoesqueleto nela. Então, ela realmente construiu uma enorme gaiola para colocar toda a planta dentro e obter todos esses dados ", Disse Brian. "Fiquei surpreso quando, vários anos depois, quando escrevemos o artigo, precisei de mais informações sobre quando ela repotou a planta e, claro, ela tinha essas informações anotadas, o que foi simplesmente incrível."

Annette colocou esta gaiola sobre a planta, Dracaena trifaciata, para capturar as cigarras, Pacarina sp. onde se alimentavam das raízes. Este é um dos exoesqueletos que as cigarras deixaram na planta quando emergiram quando adultas. Crédito: Annette Aiello

O ciclo de vida da maioria das cigarras é simples: as fêmeas põem ovos em galhos ou outras partes da planta e, quando as ninfas eclodem, elas rastejam para o solo e passam a próxima fase de suas vidas bebendo água e minerais das raízes das plantas. Algum tempo depois, as ninfas maduras rastejam para fora do solo, os adultos emergem, os machos cantam, as fêmeas os encontram, eles acasalam e o ciclo recomeça. Para a maioria das espécies de cigarras do mundo, nada se sabe sobre quais plantas elas põem seus ovos ou comem, quanto tempo elas permanecem no subsolo, o que determina a duração de suas vidas e o que influencia sua decisão de emergir do solo para acasalar.

Annette replantou sua planta cerca de 500 dias antes do surgimento das primeiras ninfas. Como as cigarras juvenis são muito frágeis, Annette e Brian pensam que os ovos devem ter sido postos depois que a planta foi replantada, então o ciclo de vida completo deve ser inferior a 500 dias, muito mais curto do que as cigarras periódicas nos EUA, que têm vida -ciclos de 13 e 17 anos. E, ao contrário das cigarras periódicas, que surgem todas de uma vez, demorou 53 dias para que os 29 indivíduos surgissem.

Quando Brian Stucky, agora um facilitador / consultor de inteligência artificial em Computação de Pesquisa na Universidade da Flórida, comparou as cigarras que Annette criou com outras nas coleções do STRI, do Museu de História Natural de Londres e da Coleção de Artrópodes do Estado da Flórida, que um número bastante grande de espécimes de cigarras da América Central, ele não encontrou nenhum outro espécime que correspondesse exatamente a eles. Ele acha que esta é provavelmente uma nova espécie do gênero Pacarina, mas ele não pode ter certeza porque ainda não há informações suficientes sobre este grupo.

Para identificar esta espécie, uma revisão completa de todos os registros de Pacarina espécies, gravações de som de suas canções únicas e as canções de espécies relacionadas, e mais informações sobre as plantas hospedeiras naturais das espécies neste gênero em toda a sua extensão serão necessárias.

Annette Aiello em seu laboratório no Smithsonian Tropical Research Institute. Ela geralmente cria lagartas para descobrir em quais borboletas elas se tornam quando adultas, mas, neste caso, ela focou sua atenção nas cigarras emergindo de uma planta doméstica em sua varanda em Arraijan, no Panamá. Crédito: Jorge Aleman, STRI

“O trabalho muito limitado que foi feito nos ciclos de vida das cigarras nos trópicos se concentrou principalmente nas cigarras que são pragas do café”, explica Brian. "Quando você estuda esses organismos que podem levar uma década ou mais para se desenvolver, não é um caminho para resultados ou publicações rápidas, então esse tipo de trabalho simplesmente não é feito. É considerado baixo retorno, pelo menos a propósito atualmente medimos a produtividade científica. "

Mas Annette, que está na equipe do STRI, passou muitos anos criando borboletas e mariposas a partir de lagartas, uma tarefa mais direta, mas de forma alguma simples. Para criar lagartas, ela precisa descobrir o que as folhas comem e esperar até que a lagarta forme uma pupa, da qual emerge a borboleta adulta.

"Quando comecei a criar lepidópteros, era apenas para descobrir quais borboletas e mariposas vêm de quais lagartas", disse Annette. "Outras pessoas também fizeram isso. Dan Janzen e Winnie Hallwachs criaram muitas lagartas na Costa Rica."

Quando ela veio pela primeira vez ao Panamá em 1976, Annette passou muito tempo criando uma das borboletas mais comuns, Anartia fatima. Sua planta hospedeira é uma das ervas daninhas mais comuns, Ruellia blechum (família Acanthaceae) comumente conhecido como Blechum.

O inseto mais desafiador que Annette já criou foi um escaravelho. Um colega, Bill Eberhard, trouxe para ela um ninho de pássaro que continha duas larvas de besouro. "Eu pendurei em um lugar arejado por um senhor em uma estufa para que eles tivessem ventilação e umidade ao mesmo tempo. Um deles fez um casulo, depois o outro. Eu mantive os casulos em gaiolas de tela no meu laboratório até o surgiram dois besouros e pude fazer a ligação entre as características da larva e do adulto. Por fim, enviei os adultos a um especialista na Holanda que confirmou a sua identificação. "

Um site chamado cicadamania.com tem o seguinte a dizer sobre a criação de cigarras: "se você decidir criar cigarras, considere o seguinte 1) esperar que 95% das cigarras morram, 2) cuidar dos ovos é fundamental, 3) usar plantas hospedeiras preferidas pelas espécies, 4) use uma espécie com um ciclo de vida curto, 5) use vasos transparentes para que você possa ver as cigarras à medida que se desenvolvem. "

Entomologistas como Annette, que tem uma posição permanente de pesquisa, e Brian, que apóia sua paixão por cigarras enquanto ajuda biólogos a usar inteligência artificial para pesquisas sobre biodiversidade, continuarão a aprender mais sobre esse misterioso grupo de insetos.

"A coisa maravilhosa sobre a história natural é que você consegue ver coisas que ninguém mais viu", disse Aiello. "Eu só procuro por algo que parece fora do lugar." As informações de história natural que pesquisadores como Annette e Brian coletam podem parecer triviais, mas esses são os especialistas aos quais as pessoas recorrem quando precisam identificar pragas nas plantações ou apenas um inseto excepcionalmente bonito em seu jardim.


Por Helen Macdonald

Eu sempre odiei ficar parado. Eu era a criança que se inquietava, a aluna que não conseguia se concentrar, que encontrava qualquer desculpa para deixar sua mesa e vagar pelas ruas, não para fazer compras ou encontrar amigos, mas simplesmente para continuar se movendo como uma forma de escapar da ansiedade . É uma tática que funcionou para mim por muitos anos, mas agora, como milhões de outras pessoas, tenho que permanecer dentro das paredes de minha casa. Este confinamento é um desafio para mim, tão absurdamente sem importância em face da crise atual que me sinto desconfortável só de falar nisso. Mas é uma dificuldade da mesma forma.

Recentemente, liguei um computador muito antigo, uma besta pesada e lenta que ainda contém todos os arquivos de pesquisa em que estava trabalhando há quase duas décadas. Eu estava procurando uma série de fotos que tirei em uma biblioteca de Oxford. Aqui estão eles. Os padrões na parte de baixo das asas de urubu desenhados a lápis sobre um maço de cigarros amassado. Fotografias, cartas. Um mapa desenhado à mão de Oflag VIIB, o campo de prisioneiros de guerra em Eichstätt, Baviera, onde o exército alemão manteve oficiais aliados de 1940 a 1945, e páginas e páginas de cadernos escritos por prisioneiros que passaram seus dias neste campo, e outros, registrando a vida dos pássaros que nidificam ali.

Na Grã-Bretanha, as comparações com a Segunda Guerra Mundial tornaram-se um refrão da crise da Covid-19. Uma miríade de comentaristas políticos elogiou o heroísmo daquela época, a capacidade do povo britânico de lidar com o desconforto e as adversidades. Eles usam a guerra para nos encorajar a abordar a pandemia com equilíbrio e equanimidade. Essas exortações traduzem as terríveis realidades daquela guerra e tendem a nivelar os piores aspectos desta crise também, e é por isso que estou hesitante em traçar qualquer paralelo entre a vida de jovens confinados em um campo de prisioneiros e os pequenos inconvenientes de confinamento. Mas algo sobre as presentes circunstâncias me fez lembrar daqueles homens e querer revisitar as anotações que eles fizeram.

Eles escreveram sobre chegar ao acampamento e decidir que era o paraíso para um observador de pássaros. De como eles assistiam por horas a fio, sozinhos ou em turnos - equipes de homens cuja atenção estava fixada nos pintassilgos que se aninhavam dentro das cercas de arame, em redstarts e wrynecks ou toutinegras ou corvos - fazendo anotações exatas e detalhadas do que eram aqueles pássaros fazendo cada segundo de suas vidas testemunhadas. Um observador, Peter Conder, que mais tarde se tornou o diretor da Sociedade Real Britânica para a Proteção dos Pássaros, acabou escapando do cativeiro carregando suas preciosas notas em uma mochila feita com uma camisa velha. Esses homens disseram a si mesmos que suas anotações seriam de importância científica quando a guerra acabasse, mas não acho que seja por isso que eles fizeram suas observações rigorosas. Acho que isso lhes trouxe conforto, pois os pássaros que observavam eram livres e nada sabiam da guerra, e eram do mesmo tipo que conheciam de casa. Mas, principalmente, observar os pássaros era uma forma de mobilizar a atenção, para transformá-la em um meio de fuga imaginativa, uma forma de se opor à sua própria sensação de cativeiro, de impotência, futilidade e desespero.

Nas últimas semanas, tenho visto muitas vezes sugerido na imprensa e nas redes sociais que passar um tempo no mundo natural pode trazer conforto e consolo durante a pandemia. É uma noção rica em privilégios, pois Covid-19 está afetando desproporcionalmente as comunidades com pouco capital financeiro que vivem em ambientes urbanos, para os quais o acesso a hectares de florestas ou campos é difícil ou impossível. Mas, como mostram esses cadernos, existem pequenos métodos locais de considerar o mundo natural que estão disponíveis para qualquer pessoa e podem diminuir o fardo psicológico da adversidade.

Durante o confinamento, passei um tempo considerável observando os pássaros comuns que visitam meu pequeno quintal. Há pombos, estorninhos, melros coletando bicos cheios de grama seca para forrar seus ninhos, pardais tomando banho de poeira em um pedaço de terra nua e iluminada pelo sol. Observar os animais de sua casa - e eles podem ser qualquer coisa, de pardais a aranhas nos peitoris das janelas - pode dar consolo por meio da mudança de perspectiva que a escritora e filósofa Iris Murdoch chamou de "altruísmo". Em seu livro "The Sovereignty of Good, '' ela deu o exemplo de como, ao se sentir ansioso e ressentido e preso em suas próprias preocupações, você pode olhar pela janela e ver um francelho pairando sobre ele - e então o mundo se torna todo francelho, apenas por um tempo . Seu eu taciturno desaparece e, quando você volta a si mesmo, seu sofrimento mental diminui.

A maioria de nós espera que nossas vidas tenham trajetórias familiares e passemos os dias seguros em nossas suposições sobre como as coisas serão e o que acontecerá a seguir. Covid-19 tem muitos efeitos terríveis, mas um que é particularmente silencioso e estranho é como nos libertou daquela expectativa familiar. Tudo está em espera. O futuro é indeterminado. Não sabemos o que acontecerá a seguir. Nós não podemos. Os pardais que pulam nos tijolos da parede do meu quintal têm rotinas diárias que estou começando a conhecer, e testemunhá-los é calmante de assistir quando tenho poucos para mim. Quando olho pela minha janela em bloqueio, minha atenção está fixada nesses pássaros, ao invés de árvores ou telhados distantes, porque estou desesperado por novidades, para ver as coisas que se alteram, para ver a mudança, posso analisar o tempo.

Enquanto os ornitólogos do campo de prisioneiros faziam suas anotações, suas vidas estavam sendo controladas pelos administradores e guardas do campo, seus futuros ditados pela progressão assustadoramente desconhecida da guerra. Eles foram amontoados em alojamentos fechados, alimentados com rações fétidas, presos em uma situação em que não tinham controle sobre o que iria acontecer com eles. Mas eles podiam observar. “Eu costumava observar este par de pintassilgos 10 horas por dia”, escreveu Peter Conder, “e às vezes até 13 horas, com apenas um ou dois minutos para os intervalos.” ​​O simples ato de observar os pássaros poderia diminuir o domínio das circunstâncias sombrias sobre esses homens. Mas, ao fazer suas anotações cuidadosas, eles fizeram algo mais: conceder a si mesmos um novo senso de controle. Como seus companheiros internos com mente de pássaro, Conder anotou tudo que os pássaros faziam, cada visita que faziam ao ninho, cada música, cada voo de e para as árvores próximas, cada salto e arranhão e volta. Esses homens estavam escrevendo trajetórias, emprestadas da vida dos pássaros, que tornavam a passagem do tempo significativa. Trajetórias que corriam para trás em vez de para a frente, mas eram reconfortantemente sólidas e sustentadas do mesmo jeito.

A palavra ‘‘ observação ’’ vem do latim observatio, e sua história etimológica abrange atos de observação e observância. Ao ler esses cadernos de campo de prisioneiros, comecei a ver que o que esses homens faziam era uma forma de devoção. Eles estavam usando as pequenas vidas dos pássaros como coisas contra as quais poderiam se orientar. Suas observações pacientes me lembram de como os monges nos mosteiros medievais ordenavam seus dias para enchê-los de significado. Como eles fizeram anotações cuidadosas do tempo, da mudança do padrão das estrelas e como eles cronometraram suas orações de acordo com as posições precisas dos objetos celestes. Nunca pensei que ficaria contente em ficar parado, mas me lembro daqueles monges, olho para as anotações feitas pelos homens que observavam passarinhos atrás da cerca e penso, também, no livro de Elisabeth Tova Bailey '' The Sound of a Wild Snail Eating, '' a história de como, confinada à cama por muitos meses por uma doença mitocondrial debilitante, ela fez observações cuidadosas de um minúsculo caracol que havia sido trazido de fora em um pote de violetas, transformando o que viu em um rico meditação em caracóis e tempo e habitação e propósito em uma época em que todas as outras formas de vida estavam fora de alcance. O que ela veio a entender naquela época é algo que estou aprendendo tarde. Não precisamos entrar na selva para nos sentirmos perto do mundo natural e receber bênçãos dele. De um lugar, podemos testemunhar a varredura e o mergulho do universo ao nosso redor. As estrelas nos frontões do mosteiro, os pássaros no arame farpado, os pombos de rua que visitam o gramado atrás da minha casa antes de voar para outro lugar. Podemos nos tornar profundamente conectados ao mundo prestando a mais cuidadosa e destemida atenção ao que podemos ver, de onde quer que estejamos.

Ilustração de Brian Rea.

Helen Macdonald é redatora colaboradora da revista e autora do livro de memórias best-seller “H Is for Hawk”. Ela escreveu pela última vez para a revista sobre Brexit e o antigo ritual britânico de levantamento de cisnes.Brian Rea é um artista em Los Angeles. Seu livro “Death Wins a Goldfish” foi publicado no ano passado.


Alguém sabe o que emergiu desses casulos? - Biologia

Monarcas que emergem de suas pupas entre a primavera e o final de agosto vivem apenas cerca de três semanas. Seu objetivo principal é reproduzir. Uma fêmea Monarca pode colocar mais de 300 ovos nas duas semanas em que está viva, mas a maioria desses ovos (ou as lagartas que eclodem) serão devorados por predadores. Mais pessoas ficarão infectadas com doenças e morrerão. Apenas cerca de 2% dos ovos postos sobreviverão o tempo suficiente para produzir adultos.

Monarcas que emergem de suas pupas do final de agosto até o início de outubro têm órgãos reprodutivos imaturos e não são capazes de se reproduzir. Esses monarcas irão formar néctar, armazenar energia na forma de gordura e então se dirigir às montanhas do centro do México, onde passarão o inverno. A temperatura é geralmente de 40 a 50 graus nessas montanhas, então os Monarcas estão em repouso na maior parte do tempo, pois está muito frio para eles voarem.

Na verdade, é muito fácil distinguir entre os dois sexos em um Monarca. O macho tem duas marcas ovais pretas em sua asa traseira que a fêmea não tem (a foto à esquerda aponta para as formas ovais). Na verdade, são manchas de cheiro e as manchas de cheiro liberam feromônios que ajudarão as Monarcas femininas a localizá-lo. Lembre-se, os adultos vivem apenas cerca de 3 semanas e devem produzir descendentes para que a sobrevivência da espécie não seja ameaçada.

Muitas pessoas foram ensinadas na escola que você nunca deve tocar em uma borboleta. Isso pode torná-lo incapaz de voar ou a borboleta pode morrer se você segurá-la. Isso não é verdade.

Monarcas, e outras borboletas também, têm asas revestidas de escamas minúsculas. Sob um microscópio, essas escamas se assemelham a escamas de peixe. Eles se sobrepõem como telhas em um telhado. Ao tocar em uma borboleta, você removerá algumas de suas escamas, mas elas ainda serão capazes de voar e certamente não morrerão

Aqui está uma foto de como você deve segurar uma borboleta para não machucá-la.

Mesmo na natureza, os Monarcas perdem algumas de suas escamas, muitas delas, apenas por esfregar contra plantas e outros objetos com os quais suas asas entram em contato.

Perenes de Rose Franklin
107 Butterfly Lane Spring Mills, PA 16875

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Revisado: 11 de fevereiro de 2018


O que é Biologia Evolutiva? (com fotos)

A biologia evolutiva é parte integrante da biologia em geral - o estudo e a teoria da evolução nos organismos. Mais do que apenas um subcampo, pode-se ver este campo como a lente através da qual toda a biologia deve ser vista, não obstante os criacionistas. A biologia evolutiva se preocupa com a origem das espécies por meio da variação genética e seleção natural, bem como com a descendência compartilhada de espécies de ancestrais comuns.

Embora a biologia informada pela teoria darwiniana remonte à publicação de Darwin de Na origem das espécies em 1859, a biologia evolucionária moderna só emergiu da síntese evolutiva moderna nas décadas de 1930 e 1940, e foi somente nas décadas de 1970 e 1980 que as universidades começaram a criar departamentos com o termo "biologia evolutiva" como parte de seus títulos. A enorme quantidade de conhecimento fóssil descoberto no início e meados do século 20 tornou possível rastrear facilmente a evolução de muitos organismos ao longo do tempo.

Um tópico popular na biologia evolutiva é tentar descobrir quando certos recursos adaptativos surgiram pela primeira vez e quantas vezes eles evoluíram em linhagens independentes. Por exemplo, os biólogos evolucionistas determinaram que as conchas evoluíram em pelo menos 18 linhagens, o olho evoluiu apenas uma vez, o vôo evoluiu quatro vezes distintas (insetos, pterossauros, pássaros e morcegos), o deslizamento evoluiu em dezenas de ocasiões, uma O esqueleto evoluiu independentemente apenas uma vez, e a camuflagem evoluiu centenas, senão milhares de vezes. Quanto mais estruturalmente complexa é uma dada adaptação, mais raramente ela evoluiu de forma independente.

A biologia evolutiva busca rastrear a ancestralidade dos organismos modernos o mais antigo possível, vendo como eles se desenvolveram a partir de progenitores às vezes menos sofisticados. Por exemplo, acredita-se que todos os mamíferos modernos tenham evoluído de um grupo menor de tetrápodes mesozóicos chamados terapsídeos. Esses animais viveram durante toda a Era dos Dinossauros, 180 milhões de anos. Se não tivessem, os mamíferos modernos não existiriam. Um grande avanço na biologia evolutiva veio quando o consenso emergiu, apoiado por evidências fósseis, de que os pássaros modernos evoluíram dos dinossauros.

Outra tarefa dos biólogos evolucionistas é resolver enigmas evolutivos de longa data, por exemplo, a ancestralidade dos anfíbios e tartarugas dos dias modernos. Atualmente, não há certeza sobre qual grupo de anfíbios antigos deu origem aos anfíbios modernos e se as tartarugas derivam de répteis mais recentes ou se elas se separaram dos répteis logo depois que o grupo evoluiu.

Michael é um antigo colaborador do InfoBloom especializado em tópicos relacionados à paleontologia, física, biologia, astronomia, química e futurismo. Além de ser um blogueiro ávido, Michael é particularmente apaixonado por pesquisas com células-tronco, medicina regenerativa e terapias de extensão de vida. Ele também trabalhou para a Methuselah Foundation, o Singularity Institute for Artificial Intelligence e a Lifeboat Foundation.

Michael é um antigo colaborador do InfoBloom especializado em tópicos relacionados à paleontologia, física, biologia, astronomia, química e futurismo. Além de ser um blogueiro ávido, Michael é particularmente apaixonado por pesquisas com células-tronco, medicina regenerativa e terapias de extensão de vida. Ele também trabalhou para a Methuselah Foundation, o Singularity Institute for Artificial Intelligence e a Lifeboat Foundation.


Vermes saltadores asiáticos invasivos: uma atualização de pesquisa de 2019, com brad herrick de uw-madison

TALHAS CHAMADAS DE CRAZY ou vermes saltadores asiáticos, várias espécies de minhocas invasoras que estão se espalhando de forma alarmante em muitas áreas e degradando o solo e os habitats naturais, são provavelmente a pergunta sobre pragas mais comum que recebo de leitores e ouvintes nos últimos anos. Muitos de vocês perguntaram especificamente: & # 8220Como posso impedi-los? & # 8221

Para descobrir o que os cientistas sabem até agora, liguei para o pesquisador Brad Herrick, da University of Wisconsin-Madison, que nos deu um 101 no ano passado sobre esses vermes destrutivos e, desde então, publicou alguns novos insights & # 8211 especificamente sobre o impacto do calor no embrião casulos cheios que contêm futuros vermes do próximo ano & # 8217s que podem, com o tempo, ajudar a levar a respostas em algumas situações.

Brad é Ecologista do Arboretum e Gerente do Programa de Pesquisa da University of Wisconsin-Madison Arboretum, onde a equipe notou pela primeira vez os efeitos destrutivos dos vermes saltadores asiáticos em 2013. Ele os estuda desde então.

Saiba como diagnosticar a presença de vermes saltadores asiáticos, quais táticas corretivas você pode tentar para reduzir a população se sua infestação for limitada a uma pequena área de um jardim e quais são as próximas orientações na pesquisa sobre essas graves pragas destruidoras de solo na esperança de encontrar controles em grande escala.

Leia enquanto ouve a edição de 12 de agosto de 2019 de meu programa de rádio pública e podcast usando o player abaixo. Você pode assinar todas as edições futuras no iTunes ou Spotify ou Stitcher (e navegar no meu arquivo de podcasts aqui).

Vermes invasivos & # 8216crazy & # 8217 com brad herrick

Margaret Roach: Bem-vindo de volta ao show, Brad. Eu gostaria que tivéssemos um tópico mais otimista para discutir.

Brad Herrick: Sim eu conheço. Bem, obrigado por me receber de qualquer maneira.

Margaret: Podemos falar sobre plantas algum dia. Direito? Porque eu te conheço-

Brad: Sim, isso seria ótimo.

Margaret: Eu gosto de plantas e você gosta de plantas.

Brad: Isso está certo.

Margaret: Eu não gosto de vermes saltadores asiáticos, Brad. Ó meu Deus.

Brad: Sim, eu sei que é uma daquelas coisas que são outra espécie invasora, mas do final da pesquisa, na verdade, é muito interessante estudar e tentar fornecer algumas informações para as pessoas.

Margaret: Sim. Portanto, caso as pessoas não saibam o problema básico com essas minhocas, porque você conhece muitos jardineiros, conforme conversamos da última vez que conversamos, pense & # 8220Oh, minhocas são boas, blá, blá, blá. & # 8221 Você pode explicar por que essas espécies são tão preocupantes? E eles não são algo tão novo, mas apenas algo que chegou a um ponto de inflexão, eu acho, onde sabemos mais sobre eles agora.

Brad: sim. Exatamente, sim, sim. Portanto, definitivamente, em termos de comunidade de jardinagem, há muito tempo que ouvimos que as minhocas são, na verdade, um componente realmente benéfico para o ambiente do solo, certo? Eles criam - por meio de suas escavações, seu comportamento de alimentação, eles estão criando peças fundidas - eles produzem muitos nutrientes e trabalham com os nutrientes em toda a coluna do solo, eles misturam o solo. E eles fornecem & # 8230 sua toca fornecem áreas para o ar alcançar as raízes e água para alcançar as raízes das plantas. Portanto, geralmente eles são considerados como uma espécie de serviço benéfico ao ecossistema, se você quiser, para nossos vegetais e plantas de jardim.

E esse ainda é o caso, exceto que agora temos uma espécie de nova reviravolta, onde temos essas novas minhocas invasoras de partes da Ásia que não se comportam da mesma forma que as minhocas que costumávamos.

E o que eu gosto de dizer às pessoas é que mesmo as minhocas que estão em seu jardim, se você vive em áreas glaciais como a área da Nova Inglaterra ou parte superior do meio-oeste, de onde estou a I & # 8217m de, realmente não há minhocas nativas.

Margaret: Direito.

Brad: Porque são muito poucos. Ele pensava que a última glaciação os extirpou e, portanto, nossos sistemas não estão realmente familiarizados com minhocas e não estão familiarizados com as minhocas e, especialmente, nossas áreas de alta qualidade não precisam de minhocas para funcionar de maneira saudável.

Margaret: Direito.

Brad: Então, de qualquer forma, essas & # 8230 até mesmo as minhocas em seus jardins também são não-nativas, mas são benéficas. Essas novas minhocas não fazem o mesmo tipo de escavação. Eles não se enterram verticalmente no solo. Eles não são realmente bons em misturar nutrientes ou misturar solo. Eles fazem todo o seu trabalho nos poucos centímetros superiores do solo, ou mesmo acima do solo dentro de qualquer camada orgânica que você possa ter em seu jardim. E então, e eles se viraram, eles comem a camada orgânica, seja folhas ou palha, madeira em decomposição, eles comem muito rápido, especialmente quando chegam a números altos no final do verão. E eles reviram tão rápido que liberam todos os nutrientes muito rapidamente, como um fertilizante de liberação rápida.

E muitas vezes duas coisas acontecem. Uma é que eles o liberam muito rápido e não misturam esses nutrientes de volta ao solo. E assim, muitas vezes se perde por causa de chuvas fortes ou simplesmente não está disponível para as raízes, que estão mais abaixo no solo. E muitas vezes estão fazendo a maior parte de seu trabalho no final do verão, quando na verdade o crescimento das plantas não é a principal coisa que as plantas estão fazendo. Eles estão pensando mais em armazenar nutrientes para o inverno, caso sejam perenes. E então é uma espécie de & # 8230, há um pouco de incompatibilidade em termos de tempo também.

Margaret: Fora de sincronia. Realmente fora de sincronia.

Margaret: E eles meio que reduzem o solo para quase como & # 8230 eu não sei, é como um & # 8230 como você disse, eles tiram toda a matéria orgânica. Então, eu li esses relatórios em Great Lake Forest e nas montanhas Smokey e lugares, áreas naturais, onde eles falam sobre "gengivite das raízes das árvores", onde as raízes das árvores não podem nem mesmo se segurar e permanecer-

Brad: Direito.

Margaret: Você sabe, o solo está sendo tão degradado. [Acima, um gráfico do Departamento de Recursos Naturais de Wisconsin sobre o impacto nos solos e ecossistemas florestais.]

Brad: Sim. Eu ia dizer que em áreas altamente degradadas você verá raízes de árvores que estão acima do solo. Você pode realmente ver as raízes.

Margaret: Sim.

Brad: Eles não são de fato 8230 porque toda aquela camada orgânica foi removida, então você está no solo mineral. É problemático.

Margaret: Então, vou ligar a transcrição desta conversa que estamos tendo hoje à nossa anterior, que tem mais profundidade, tipo de biologia e assim por diante desses vermes. Mas eu vi um mapa, acho que era como o site da Oregon State University & # 8217s, eu & # 8217m não tenho certeza, que mostrava quais estados são afetados. E eu estava curioso, ele não dizia em que data era ou algo assim. Eu me perguntei o quão amplo é o impacto desses vermes agora. E há dois gêneros, eles são de dois gêneros diferentes de vermes, é isso que está acontecendo?

Brad: sim. Acho que confirmamos cerca de 17 espécies das chamadas minhocas feretimóides, que são minhocas asiáticas. E há muitos gêneros diferentes. Temos principalmente dois, acredito. Então Amynthas é uma espécie de grande gênero com muitas espécies que temos nos EUA ou, na verdade, na América do Norte. E então há um chamado Metaphire, que até onde eu sei, só temos uma espécie de Metaphire aqui na América do Norte.

Margaret: sim.

Brad: E há uma espécie de invasão acontecendo, é uma co-invasão com três espécies principais. E as três espécies são Amynthas agrestis, Amynthas tokioensis, e Metaphire hilgendorfi. E isso está ficando meio técnico, mas todos vivem na mesma área de solo. Eles são todos funcionalmente iguais.

Eles fazem o mesmo tipo de coisas no solo. Eles são apenas de tamanhos diferentes e muitas vezes podem existir em diferentes abundâncias. Mas estamos aprendendo, estamos tentando aprender mais sobre se existem diferenças em termos de como eles afetam o meio ambiente com base em seu tamanho ou comportamento alimentar.

Margaret: sim. Então, neste mapa que eu vi, ele tinha esses estados coloridos em uma cor específica onde eles estão presentes e, novamente, eu não sei que & # 8230 não tinha uma data e eu simplesmente não consegui rastrear a origem dele, e parecia que havia muito a parte oriental dos Estados Unidos, e o meio-oeste uma concentração. And Nebraska I read about, and in Nebraska … it seemed like it was in a lot of different places. So I don’t know how widespread we think it is at this point.

Brad: That’s kind of … yes that’s … what you described there I think is what we know. I mean, definitely the Southeast-

Margaret: sim.

Brad: Up the Eastern Seaboard of states, and now throughout the Midwest into like the central part of the country. I know Oregon has them.

Margaret: I saw it, I saw Oregon as the one [Western] outpost on this, again, undated map, I saw Oregon was, and that’s why Oregon State University had this document, so it’s not just localized to where you are or where I am or whatever. And more and more people are, I think, reporting it. So probably we’ll find out that there’s even more than we know.

Brad: Absolutely.

Margaret: sim. So I watched a training webinar the other day with the organization called iMap Invasives, do you know that?

Margaret: And iMap Invasives and we have a … in New York where I am, we have a particular group related to that and it’s like a training online about certain invasive species and one of the ones they were covering was these worms. So I watched, and they gave some sort of layperson tips for ID’ing them, for sort of what do you want to look for? What … now that you’ve been setting them since 2013, if people ask you, other than doing DNA analysis or whatever-

Brad: Yes, right.

(Note: The jumping worm portion of the webinar above begins at about 13:23.)

Margaret: Like what do you say the telltale signs of these worms versus the other earthworms that we talked about?

Brad: Yes, so a couple of things, and it somewhat depends on what time of year you’re looking for them.

Margaret: sim.

Brad: But the first thing that you can see any time of year is this specific soil signature. And that is these Asian earthworms produce a very coffee-like, or coffee ground-like that signature in the soil, really loose, granular soil that’s actually made up of their castings, their excrement [below]. And so they create this layer of really loose soil, really granular soil, which all earthworms produce castings, but most earthworms produce little … kind of little casting hills or little bumps, kind of sporadic around the landscape. Where jumping worms just create kind of a homogenized, uniform look to it. That’s one thing that you can see in the winter, if you get a snow melt, you can … As far as we know that’s a permanent change to the soil. So that’s one thing.

And then as they mature, so in Wisconsin they’re almost … we’re almost seeing mature adults [in July]. So Amynthas, or jumping worms, generally if you look … if you have one and you look towards the head, even if you can’t figure out which end is up, there’s a white ring around one of the ends.

Margaret: Right.

Brad: That goes all the way around the body, and that’s called the clitellum, and that’s where they produce cocoons that are the new offspring. It’s kind of the reproductive center of the earthworm. And all earthworms have one, but most earthworms, their clitellum is kind of the same color as the rest of the body and it’s raised, and it doesn’t go all the way around. If you turn the earthworm over, it’s kind of like a saddle where it doesn’t connect underneath.

Margaret: Right, not a band.

Brad: Not a band, right.

Margaret: Right, right. [Below, from Wisconsin Department of Natural Resources, photo of common nightcrawler, top, and Asian jumping worm beneath it.]

Brad: The jumping worms all have a band and it’s kind of a milky-white band when they’re fully mature adults. That’s a telltale sign. There’s no other earthworm that isn’t a jumping worm that has that kind of structure.

And then lastly, just their behavior. They’re called snake worm or jumping worm for a reason. They can be very erratic, very … They’re not aggressive, they just don’t like being handled, and they will flop around and they’ll wiggle away. They’ll even try and drop part of their tail, the last several segments, to escape being handled roughly, where other earthworms are kind of wiggly, but they’re not actively flopping around and trying to get away from you.

So … and I guess maybe more thing to mention is that early in the spring, April, May, if you’re seeing fully formed earthworms, large earthworms, those won’t be likely, won’t be jumping worms because jumping worms are an annual species, and so under normal climate conditions they’re going to be hatching from cocoons. They’ll be really tiny in the spring, and won’t be full size until the middle of the summer.

Margaret: Right.

Brad: Or end of the summer even. So any large earthworm you’re seeing in April, May is some other species that is not a jumping worm.

Margaret: sim. On this training, this iMap Invasives training webinar, one of the things that they showed was the movement that you were just talking about, and they had … I don’t know whether it was a night crawler or some other kind of earthworm, and an Asian worm, and they compared. And it’s as if the older earthworms, they kind of move forward like an inchworm, and not exactly, they don’t curl up their backs, but they move forward in a forward-movement direction as opposed to sort of this sidewinding, snakelike wriggling thing, this-

Margaret: Do you know what I mean? I mean, that was very dramatic.

Margaret: As you were saying, so here we are, a lot of us have them, more and more counties each year as I read about them. I’ve been reading about them for a number of years, and again, I’m seeing more places on these maps and more reports from different cooperative extensions, and university researchers, and so forth in more places.

So you are exploring with your colleagues there at Wisconsin-Madison, you’re exploring some directions of “What do we do?” Not expecting an instant answer but, and I saw you recently published a paper about the heat tolerance of the cocoons, the sort of reproductive … the little egg sac-y kind of thing, isn’t it? [Laughter.] The cocoons of these worms you’re exploring that. I wonder if you could tell us a little bit about what you’ve been doing and what have you learned so far?

Brad: Certo. So we’ve been working closely with our Department of Natural Resources, and they’re obviously very interested in statewide spread, and if there are ways of controlling the spread. And so we’ve gotten some funding from them the last few years to explore that question of: Is there a way to control them? And if so: What’s the most effective way of approaching that question?

And so we think that given that these are annual species, like I mentioned, and they overwinter as cocoons, which are just little 2 millimeter size brown, like you said, kind of sacks that hold the embryo. We think that they’re being spread primarily through people moving cocoons inadvertently.

You can see the earthworms and you can avoid spreading them. The earthworms themselves won’t stick to your shoe or the shovel that you were working in, but it’s going to be the cocoon that gets stuck easily in soil and then can be easily moved, or even during rain events they can move over land. They can just come with the soil if you have erosion. So and they’re so hard … you can’t see them in the soil. They’re so hard to find. So we thought is there a way that we can sort of throw a wrench into that part of their lifecycle, and focus on those cocoons?

And what we looked at with this most recent paper is that many states, including Wisconsin, regulate compost. So large commercial composters have to follow statewide standards that are pretty standard across the U.S. in terms of state policy. But that is that depending on the type of compost pile that has … the pile has to be heated up to 131 degrees Fahrenheit, which is 55 degrees Celsius, for a period of three or 10 days, depending on what type of pile. And that includes mixing it periodically.

And that standard is there to minimize the potential of having harmful bacteria, or fungi, or disease in the compost that may hurt your soil. And so our thought was, well, at that temperature, can these cocoons still remain viable?

We know from previous research that earthworms themselves cannot withstand that kind of temperature. And so we basically … and in the lab collected hundreds of cocoons and subjected them to different temperature regimes from 20 degrees Celsius to 55 degrees Celsius for three or 10 days. We ran that for several months. And then we dissected each cocoon to see if there was an embryo, or an actual worm, or what was happening within the embryonic tissue.

And what we found was that at 40 degrees Celsius, which is a 104 degrees Fahrenheit, anything at that temperature or above contained no viable cocoons. There was not one cocoon that had a viable, from what we could see, a viable embryo or an earthworm. And so that’s … I would say 104 Fahrenheit is much less than 131 degrees Fahrenheit. And so the temperature that’s being reached in these large compost facilities would kill the cocoons.

Now it’s always … with research there’s always a caveat that that’s the temperature … It was a lab experiment. But 131 degrees is 131 degrees, and so if it’s reaching that much in the compost, then we’re pretty sure that if it’s being mixed correctly and all of the compost is getting to that temperature for at least three days, then that should be free of cocoons.

Now what happens after that, that’s where we could get another sort of an avenue for new invasion, if the equipment that they’re using to move the compost to the packaging facility is not clean, that could be a source of contamination or … you know what I mean?

Margaret: sim.

Brad: At other places along that line of producing the compost, that you could always have an accidental introduction. But the temperature itself, it won’t be looked at, and at least from our study, we found that 104 degrees Fahrenheit is enough to kill cocoons. [The abstract of the paper is here an article on the University website explains it.]

Margaret: So do you feel, or hope, or hope, we all hope [laughter] but do you feel that dot, dot, dot down the road, this exploration of heat tolerance of cocoons, that there may also be some way to apply this to other than a compost setting or what are you thinking about that?

Brad: Yes, that’s the question.

Margaret: Because you have them in the Arboretum. I mean, you have these worms in the Arboretum, right?

Brad: Right. And that’s the question that I’ve been getting a lot, too, is how as a homeowner and gardener, “How can I apply this to my yard?” And that’s sort of the next step. What is … how do we apply this research now to on-the-ground management. And some of it may not be applicable. It all … it’s very, I think, case-specific. So one of the things that we’ve sort of talked about is this idea of solarization of soil.

Margaret: sim. sim.

Brad: So if you have a yard or a garden that has the right aspect, it’s not shaded, and you have areas that you can put down a clear plastic over an infested area of soil, it’s possible that that could heat up to a high enough temperature where we think the cocoons are going to be right at the surface of the soil or just below the soil surface. So they should be … you should be able to reach 104 degrees … at that soil level.

Margaret: Yes. For three days, right.

Brad: sim. That’s definitely one way to do it. And actually there’s been research looking at prairie systems and using prescribed fire, and what they found was that when they put a fire through an area that had cocoons, that the fire didn’t actually impact the earthworms, because the earthworms could actually move below the surface far enough-

Margaret: Right.

Brad: ...where they are buffered. But the cocoons were significantly impacted.

Margaret: sim.

Brad: And so we know that heat can work on the cocoon. And then obviously if you do that enough times you’re going to deplete that cocoon bank. And sort of like a seed bank, right?

Margaret: sim.

Brad: If you deplete the cocoon bank, you’re going to reduce the population over time.

Margaret: sim. What do you think about … I mean, so here are those of us who have them, we might consider solarizing probably can’t hurt. Some cooperative extension websites I see, they say when you identify the adult worms at this time of year [July] or a little later, put them in a plastic bag and speaking of heat, cook them to death, so to speak by putting them in the sun. But I don’t know, I mean how many are there? There must be 8 billion.

Brad: Right, yes.

Margaret: But are there any other tactics that you think that you think that we should be under … sort of doing at this point?

Brad: sim. So, and again, like this is a case where the need for information is outpacing the research knowledge. [Laughter.]

Margaret: Definitely, definitely, yes.

Brad: Yes, right. So a lot of it depends on your scale of infestation. If it’s a really small scale, and this is the thing about education, is knowing what to look for and identifying areas that look like they might have the jumping worms.

Margaret: sim.

Brad: If it’s a really small area, you can use just a simple mustard pour. A third of a cup of dry mustard powder with a gallon of water, and pour that over an area that you think might be infected. [Above, graphic from Karen Ceballos, NY Master Naturalist Program Assistant, Cornell Department of Natural Resources.]

Margaret: Oh.

Brad: And just literally with the adults, it irritates the adult skin and they will come … their responses to go vertically up the soil and out. And you can pick them out.

Margaret: O.K.

Brad: And you can put them in a plastic bag or whatever. Over time, you’ll deplete their ability to produce cocoons.

Margaret: O.K.

Brad: Again, it’s not a one-shot deal-

Margaret: Oh no, no, O.K., good.

Brad: …but that’s a small-scale remedy.

Margaret: Good, good, good.

Brad: Yes. And then again, I think it’s … we’re working on, there’s a fertilizer called Early Bird fertilizer-

Margaret: sim. sim. And I’ll give the links about that, yes. [Update 12/19: The fertilizer is no longer available, the manufacturer says.]

Brad: Yes, doing some tests on to see what the dosage should be, and getting it out in the literature that it does work, and see if it works on cocoons as well. People are already going ahead and trying it, and I think are seeing some good results, but it can be kind of a messy process because the worms come to the surface and die.

Margaret: Oh, that stinks. [Laughter.]

Brad: And then you have worm guts laying around, which they don’t … the worm body doesn’t last forever so it’s kind of … if you can tolerate that.

Margaret: sim.

Brad: So there’s some kind of chemical applications at a large scale. Frankly at a large-scale infestation we don’t have … that’s where our kind of gap is.

Margaret: In the natural habitats, yes.

Brad: In the natural habitat, right, right, right.

Margaret: Well Brad Herrick, I’m going to keep checking in with you. [Laughter.]

Brad: Great. Happy to talk.

Margaret: Because you’re my 411. Yes. But thank you so much and keep up the good work because I think this is one of the really, really important problems to solve and what you’re doing is shedding a light on some of the possibilities. So thank you.

Learn more about asian jumping worms

Prefer the podcast version of the show?

(Photos from UW-Madison Arboretum except as noted.)

M Y WEEKLY public-radio show, rated a “top-5 garden podcast” by “The Guardian” newspaper in the UK, began its 10th year in March 2019. In 2016, the show won three silver medals for excellence from the Garden Writers Association. It’s produced at Robin Hood Radio, the smallest NPR station in the nation. Listen locally in the Hudson Valley (NY)-Berkshires (MA)-Litchfield Hills (CT) Mondays at 8:30 AM Eastern, rerun at 8:30 Saturdays. Or play the August 12, 2019 show using the player near the top of this transcript. You can subscribe to all future editions on iTunes/Apple Podcasts or Spotify or Stitcher (and browse my archive of podcasts here).


‘Sinister’ sacs discovered in backyard tree

A woman spotted a collection of “sinister” pods hanging from her neighbour’s tree — what they turned out to be will make your skin crawl.

We bet you don't think of these animals when it comes to looking for a pet.

We bet you don't think of these animals when it comes to looking for a pet!

A mum posted to Facebook, asking what the strange sacs were. Picture: Facebook Source:Supplied

A Sydney mum was confronted with a scene out of a science-fiction movie when she spotted a collection of mysterious “pods” hanging from a tree in her neighbour’s backyard.

The woman posted to a northern beaches Facebook group, asking for help identifying the large sacs, as she was worried they looked rather “sinister”.

𠇊t the risk of looking like I have no idea (well I don’t), anyone know what these dangling things might be from the tree next door?” the woman wrote.

She also posted a series of photographs of the unidentified sacs to help illustrate her point.

A Sydney woman wanted to know what was hanging in her neighbour’s trees. Picture: Facebook Source:Supplied

The four large, pod-shaped objects seem to hang from a thin thread from a tree branch. Picture: Facebook Source:Supplied

According to the woman, the pods appeared to have “spider webs around them”.

“Wondering if it’s something a little sinister,” she wrote.

“It’s hanging from next door’s tree close to our trampoline so (I) was a little worried!”

Locals jumped to help identify the pods, explaining they were the work of magnificent spiders, or bolas spiders.

The unusual looking bolas spider spins silken egg sacs for its young. Source:istock

One woman said the spider species was “super cool”.

“When the eggs hatch, the baby spiders parachute down with little parachute webs!” she wrote.

The mumdidn’t like the thought of that though.

“Oh god, all I can see are parachuting spiders gliding down onto the trampoline now!” she wrote.

According to the Australian Plants Society NSW, magnificent spiders “pose no threat to humans”.

They also explain that the “spindle-shaped egg sacs” are constructed over several nights and contain about 600 eggs. As many as seven sacs can be attached to a branch.

Baby spiders emerge from the egg sacs in late winter and early spring and are �rried away by the wind”.

Bolas spiderlings parachuting down from their cocoons. Source:istock

One woman on the Facebook group likened the hatchlings parachuting to the story of Charlotte’s Web .

“My fav story as a kid! Her babies all hatched and parachuted down, I always thought that was so cool!” she wrote.

Magnificent spider babies parachute to earth, just like the 2005 film Charlotte's Web. Source:Supplied

But not everyone on the Facebook group was a fan of the spider sacs or their escape method.

“Millions of parachuting little spiders … hmm, can they be re-homed in the bush?” one woman asked.

Another woman warned the mum to “leave the country now … and don’t look back”, while another posted a photograph of a can of Mortein spider spray, claiming several hundred eggs, multiplied by four egg sacs, was “too many spiders” for her to handle.


In Surinam with her daughter

Merian’s work on caterpillars was a key contribution to an ongoing debate of her day. On one side were those who believed that life arose from inanimate matter flies, for example, arose from rotting meat other insects formed from mud raindrops produced frogs. On the other side were those who believed that life arose only from pre-existing life.

By breeding butterflies from egg to adult for several generations, Merian showed definitively that eggs hatched into caterpillars, which eventually turned into butterflies.

Merian’s books on caterpillars (published in 1679 and 1683) would have been enough on their own to earn her a place in science history.

But in 1699, at the age of 52 and with her youngest daughter (then aged 20) in tow, she embarked on one of the first purely scientific expeditions in history. Her goal was to illustrate new species of insects in Surinam, a South American country (now known as Suriname) only recently colonised by the Dutch. After two months of dangerous travel, the two women arrived in an entomologists’ paradise.

Surrounded by new species, Merian was itching to collect and paint everything she could get her hands on. She immediately ran into problems, however, as the Dutch planters of the island were unwilling to help two unaccompanied women collect insects from the forest, a mission they believed to be frivolous.

So Merian forged relationships with enslaved Africans and Indigenous people who agreed to bring her specimens and who shared with her the medicinal and culinary uses of many plants. For example, Merian writes that enslaved Amerindian women used the seeds from particular plants to abort fetuses in order to spare them from the cruelty of slavery. It is a stark reminder of the unmitigated horrors of 1600s colonialism.

Maria Sibylla Merian, illuminated copper-engraving from Metamorphosis insectorum Surinamensium, Plate XXIII. Solanum mammosum 1705. Wikimedia Commons

Merian and her daughter worked in Surinam for two years before Merian’s failing health forced her to return home. The book that resulted from her time in Surinam, Metamorphosis insectorum Surinamensium, was well known in both artistic and scientific circles.

Merian’s eldest daughter, Joanna, eventually made the journey to Surinam and would send her mother new specimens and paintings until Merian’s death in 1717.


Bagworm Damage and Control

What do bagworms look like?

You probably won’t see the bagworms themselves, but instead, the 2” homes bagworms make in your trees. In the fall, the insects use their silk and pieces of the tree to create a camouflaged, cocoon-looking bag, which they fill with up to 1,000 eggs!

The eggs hatch in late spring or early summer, when super tiny, black larvae emerge. At 2 mm, they’re barely larger than a pinhead, which makes them light as a feather. The caterpillars use their silk thread as a parachute to travel to nearby trees and begin building a new home (or bag) there.

The pests hang out in their bags until late summer or early fall when the adult males emerge to mate. About the size of a quarter, male bagworms are ashy-black moths with transparent wings.

Where do bagworms come from?

They’re actually native to North America. But they’re mainly in the Eastern United States, dispersed all along the East Coast and in much of the Southeast.

What damage do bagworms do?

Bagworms will attack more than 120 different types of trees. Though, they prefer evergreens, like juniper, arborvitae, cedar and spruce.

Once they’ve found a tree to call home, bagworms start munching.

On evergreens, they’ll eat lots of the buds and foliage, causing branch tips to turn brown and then die. But if they eat more than 80 percent of the tree, the entire evergreen may die.

On deciduous trees (those that lose their leaves in winter), bagworms chew small holes in the leaves and can cause defoliation. Generally, these trees will bounce back if you get rid of the bagworms.

Bagworms also wrap silk around the twigs they build their bags on, which could kill the tree twigs a few years from now.

How can I get rid of bagworms on arborvitae, evergreens and other trees?

You aren’t going to like this, but the easiest way to remove bagworms is to cut off the bags by hand and destroy them. Be sure to cut off all their silk, too, because that could strangle (and kill) twigs later.

If that’s too gross or there are too many bagworms for you to remove, we can help! A certified arborist can apply a treatment to the tree when the larvae emerge in late spring or early summer.


How to Raise Other Types of Butterflies.

Nancy Downs on January 26, 2020:

I live in northern San Diego County in California. Last late summer, when I would go to my mailbox. I am out in a rural area in a huge garden and chapparel setting. I would be &aposgreeted&apos by a Mourning Cloak butterfly. It would come close by and hover, fly a bit away, and then return right to me. over and over again. Thought it was a one-time event, but it happened every day at the same time for weeks. And then it was gone. Months have gone by and I had forgotten until yesterday, January 25, when, to my great surprise and pleasure, the butterfly greeted me again in the exact same manner. Could it be the the same butterfly, and what would be the reason for its very personal attention to me? Oh, how I do enjoy meeting him/her and hope that our relationship continues. I will so welcome your insight.

Deborah Agre on July 08, 2019:

I found a Mourning Cloak caterpillar and put it in a jar after I noticed it not moving as much. It had been crawling up & down our wall for awhile. When I got it in the jar it hung upside down but didn&apost form its cocoon (i guess the chrysalis form). It is in the praying position though. What happened and is there anymore I can do?

Tracy Blecha on July 03, 2019:

I have a mourning cloak that canoe out of the chrysalis and is deformed. It’s wings are messed up. How can I feed her to keep her alive? I can’t see the probocsis at all

Kass on June 27, 2019:

Quick question. I found 3 mourning cloak catterpillers and 2 went into chrysalis i was just wondering if a 1 gallon ice cream bucket is big enough to move them to

Jmewalker2 on June 26, 2019:

I have a mourning cloak butterfly in a chrysalis that it just made today. I don’t think I want it around. Although amazing I came to realize the caterpillar stage is venomous. I have a 4 year old boy that wants to eat bugs sometimes so I don’t want it to reproduce here

Bonnie on May 30, 2019:

Mourning cloaks used to be all over this area (Riverside, Can) but it is very rare to see these beauties now. I have pons and fountains for the local wildlife and plan to plant pussy willows around the ponds. I would love a resource for purchasing mourning cloak larvae. As a retired teacher I know scientific supply companies used to have them but I can&apost find anything except painted ladies. Have you any ideas?

Anonumous on June 13, 2018:

I was only wondering how long it stayed in it&aposs cocoon thing. Cool fact: when inside a cocoon, a caterpillar completely turns into go, then reforms. Hope you didn&apost just have lunch!

Danielle on August 20, 2016:

Hi, I have a mourning cloak at my house and it&aposs been about a month or 2 since it has gone into its chrysalis and it hasn&apost hatched yet. So my question is:Is my mourning cloak still alive?

Lilac on June 19, 2016:

Hi, I just found two mourning cloak caterpillars and they were on our pool fence. They&aposve been crawling around the cage but I&aposm not sure if they&aposre going to pupate or not. I wanted to know how big you think the cage should be because the one they&aposre in is about 6" by 4". I recently whitnessed a giant silk moth hatch from a chrysalis, it was kept in there but I let him out when I was home watching him. Sadly he was a male but we let him go the next day.

Jenna on May 27, 2016:

I found a mourning cloak wandering around the basketball courts of an elementary school, I didn&apost have elm or willow or any of the leaves they feed on (neither did school I found it at) and I had to work so I figured I&aposd look for some on my way home from work, this morninh It&aposs now hanging upside down so I thought that maybe it was bringing to crysalize but instead of being in a "J" shape, he&aposs more in a curled up position

Mrs. Menagerie (author) from The Zoo on March 24, 2015:

I would just wait and watch, it may be okay.

A Llama on March 15, 2015:

I just got a wandering mourning cloak that I picked up and put in a plastic tub thing and waited but it became a chrysalis on its side so it is unformed with a small part of the chrysalis. I supposed the body because it is a deep brown near the stem ish area of the chrysalis but it is forming still just there is no chrysalis over that small area. The area is about a centimeter long and a millimeter two wide. So will it survive or die? Or will it just survive and be a bit deformed I don&apost really know.

Megan on July 23, 2013:

hello me my mom and sister just started our own business,we started off with just painted ladies and now my mom is doing them but me and my sister wanted to do something different so we all have our own thing i am wanting to do mourning cloaks and my sister is wanting to do red admirals but we don&apost know where to get eggs or chrysalis&aposs at does anyone know where we could get some please type me back

thank you have a great day

Mrs. Menagerie (author) from The Zoo on August 08, 2011:

Dr Fink will show you how to feed your butterfly!

FDG on August 08, 2011:

My female butterfly won&apost eat. What should I do?

Mrs. Menagerie (author) from The Zoo on June 17, 2011:

Well, that depends on what type of butterfly you have and what time of year it is. Assuming you have a caterpillar now, in June, I would guess-timate 10 days to 2 weeks as a caterpillar and 10 days to 2 weeks in the chrysalis. Then wha-la, you should have a butterfly.


Assista o vídeo: TANTO A DIZER PODCAST #1 (Janeiro 2022).