Em detalhe

Mercúrio


Texto introdutório ao planeta Mercúrio

o mercúrio é o menor planeta do sistema solar e, ao mesmo tempo, o corpo celeste, com a menor distância do sol. Como um planeta rochoso, Mercúrio circunda o sol em apenas 88 dias. As temperaturas estão entre -170 ° C e + 425 ° C. Em nenhum outro planeta do sistema solar as temperaturas flutuam em uma faixa tão ampla. E o planeta também detém o recorde em termos de Bahnexzentrität. A órbita ao redor do sol é altamente elíptica. Em seu ponto mais ensolarado, Mercúrio atinge o sol em até 45 milhões de quilômetros; em seu ponto mais remoto, existem 70 milhões de quilômetros entre estrela e planeta. Esta é uma das principais razões para as fortes flutuações de temperatura.
Nomeado após o mensageiro do deus Mercúrio, o planeta deve seu nome aos romanos, assim como os outros corpos celestes. Nenhum outro planeta gira tão rápido ao redor do sol, razão pela qual o nome romano sugere. Aliás, Mercúrio na mitologia grega corresponde a Hermes. Mas observar Mercúrio no céu acaba sendo extremamente difícil. Somente ao entardecer, ou em um eclipse solar, é possível reconhecer o planeta. Durante o dia, o sol impede a visão do pequeno planeta.

Estrutura, atmosfera e superfície

A superfície de Mercúrio é bastante semelhante à da Lua. Crateras profundas, com diâmetros de mais de 700 km, testemunham fortes impactos no passado.

Ao contrário da Terra, Mercúrio não possui uma atmosfera normal que possa protegê-la de meteoritos. Há duas razões para isso: a gravidade em Mercúrio é apenas 1/3 da gravidade da Terra. As moléculas retornam à exosfera mais facilmente. Além disso, ventos solares fortes impedem que uma atmosfera em Mercúrio permaneça a longo prazo.
Em termos de estrutura, Mercúrio pertence aos planetas semelhantes à Terra. Dentro do planeta há um núcleo de ferro líquido e níquel. A superfície consiste principalmente de silicatos (veja: silício) e, portanto, Mercúrio, depois da terra, é o planeta com maior densidade.

Mercúrio como uma ameaça ao sistema solar?

A órbita de Mercúrio não é estável e tende a se tornar cada vez mais excêntrica. Isso significa que a órbita ao redor do sol está ficando cada vez maior. Não apenas o sol exerce influência sobre Mercúrio através de seu campo gravitacional. Cada planeta tem um campo gravitacional forte diferente, dependendo de sua massa. O planeta a gás Júpiter, o planeta mais massivo do sistema solar, puxa lentamente Mercúrio de sua órbita. A longo prazo, isso pode ser um problema, a saber, quando Mercúrio cruza a órbita dos outros planetas. Na pior das hipóteses, trata-se de uma colisão. Para a terra com consequências dramáticas, especialmente quando Mercúrio colide com o nosso planeta. Também seria concebível que Mercúrio - em vez de colidir com um planeta vizinho - caia no sol. Na melhor das hipóteses, Mercúrio sairá lentamente do sistema solar sem atingir o sol ou um planeta. Esses cenários são considerados improváveis ​​pelos astrônomos, se possível. No momento, isso não importa para os seres humanos, porque antes de Mercúrio se tornar um perigo, 1 a 1,5 bilhão de anos se passam.

Vida em Mercúrio?

Embora Mercúrio chegue tão perto do sol como nenhum outro corpo celeste, não é o planeta mais quente. Vênus atinge temperaturas ainda mais altas. Como já mencionado, Mercúrio não tem atmosfera. O calor irradia comparativamente rapidamente de volta ao espaço. Em Vênus, uma atmosfera de dióxido de carbono não apenas fornece melhor absorção de calor, mas também um efeito estufa.
Apesar das temperaturas acima de 400 ° C, existe água congelada nos pólos mais frios do Mercúrio. Isso sugere que a vida microbiana pode ou não ter sido possível por lá. Devido à sua proximidade com o sol, isso parece ser nada mais do que uma hipótese quase impossível. As condições do planeta são muito extremas (temperatura + alta energia radiante) para os micróbios sobreviverem por um longo tempo. Para os humanos, uma missão tripulada seria mortal. Em geral, apenas duas sondas espaciais ousaram chegar a Mercúrio.