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Radiação Adaptativa


Radiação Adaptativa

Radiação adaptativa é o surgimento de muitas espécies novas a partir de uma única cepa. As radiações adaptativas ocorrem quando a espécie é introduzida em diferentes nichos ecológicos. Fatores como isolamento geográfico e ausência de inimigos naturais favorecem o processo de radiação adaptativa.

A radiação adaptativa baseada nos tentilhões de Darwin

Os Darwinfinken são um paradigma absoluto quando se trata da explicação de uma radiação adaptativa. Ao todo, existem 14 espécies intimamente relacionadas, todas descendentes de um ancestral comum. Impressionante são, acima de tudo, os diferentes bicos do Darwinfinken, que indicam diferentes hábitos alimentares. A principal fonte de alimento de Geospiza magnirostris (1) são as sementes, enquanto Certhidea olivacea (4) é um insetívoro. Este princípio de evitar a concorrência, adaptando-se a diferentes nichos ecológicos, será explicado em mais detalhes posteriormente.
As Ilhas Galápagos estão localizadas cerca de 1000 km a oeste da América do Sul e, portanto, estão geograficamente isoladas do continente. Como uma ilha de origem vulcânica, os tentilhões de Darwin não podem ter se desenvolvido na ilha, mas devem ter sua origem no continente. Por acaso, por exemplo, por uma tempestade ou troncos, pelo menos dois tentilhões (masculino e feminino) ou uma fêmea fertilizada devem ter chegado à ilha e, assim, formaram uma população fundadora. Primeiro de tudo, as espécies de pássaros cantores aumentaram muito fortemente, porque além do suprimento abundante de alimentos, não havia predadores em nenhum lugar da ilha. Em algum momento, no entanto, a pressão da competição intraespecífica sobre os tentilhões aumenta, porque o habitat e os alimentos são limitados.
A separação geográfica agora prevê a evolução da deformação em diferentes direções. Da ilha de origem, indivíduos individuais chegam novamente por acaso para outra ilha. O processo de multiplicação rápida é repetido, mas sob circunstâncias diferentes, porque não apenas a pressão de seleção é diferente nessa outra ilha (por exemplo, outros suprimentos alimentares), mas também o pool genético difere agora, embora apenas ligeiramente, do da população original a ilha de origem (efeito gargalo). Além disso, diferentes mutações e recombinações, uma direção de seleção alterada, bem como a deriva do gene, levam a um desenvolvimento não convergente, em comparação com as espécies de estirpes na ilha de origem.
Como não há mais fluxo gênico entre as ilhas, os pássaros cantores não podem mais trocar alelos entre si e as duas populações se separam. Se as duas populações forem separadas por tempo suficiente, o isolamento reprodutivo poderá ocorrer durante esse processo de separação, de modo que as duas populações não possam mais se reproduzir entre si. Agora, se os indivíduos das espécies recém-emergidas retornarem à ilha de origem, isso poderá resultar em sua adaptação ao mesmo nicho ecológico e, assim, competir com as outras espécies por esse nicho ecológico. De acordo com o princípio da exclusão competitiva, apenas uma espécie pode ocupar um nicho ecológico e ocorre a extinção de uma espécie, ou uma espécie é capaz de fugir de outro nicho ecológico e coexistir ao lado das outras espécies. No entanto, também pode ser que a espécie recém-desenvolvida tenha se desenvolvido na outra ilha de tal forma que imediatamente ocupe um nicho ecológico gratuito na ilha de origem e não concorra com as espécies da linhagem.
Esse processo de isolamento e imersão geográfica se repetiu várias vezes, resultando em 14 espécies, todas originadas de uma espécie de origem.