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Os papagaios-da-noite (Pezoporus occidentalis) estão realmente extintos?


Há relatos de que este animal incrivelmente raro está extinto desde 1990, no entanto, vários casos foram levantados em que papagaios noturnos foram avistados nas áreas da Austrália. Qual é a causa de sua extinção, ou em primeiro lugar, eles estão realmente extintos?


De acordo com a Wikipedia, ele está listado como em perigo, tendo sido rebaixado de criticamente em perigo devido à disseminação de avistamentos ao longo dos anos em uma grande área. Os avistamentos têm sido raros, com um avistamento relatado em 12 de abril de 2005 e um espécime morto encontrado em 2006 As primeiras fotos e um vídeo de 17 segundos da ave foram feitos por um fotógrafo de vida selvagem John Young em 2013. Os detalhes podem ser encontrados neste link.

De acordo com Birdlife.org, a razão para sua população diminuir significativamente inclui predação por gatos e raposas selvagens, regimes de fogo alterados, competição por comida, degradação do habitat perto da água pelo estoque ou coelhos e disponibilidade reduzida de água como resultado de excesso de uso por camelos selvagens.


Os papagaios-da-noite (Pezoporus occidentalis) estão realmente extintos? - Biologia

Pezoporus occidentalis, mais conhecido simplesmente como & # 8220 papagaio noturno & # 8221, é frequentemente descrito pelos ornitólogos como o pássaro mais misterioso e enigmático da Terra - um apelido que o papagaio noturno ganhou por ser tão raro e esquivo que poucas pessoas vivas hoje viram um com seus próprios olhos do que jamais andou na lua.

Descrito sem rodeios por uma das poucas pessoas que o trataram como um "periquito atarracado e enorme", o modesto pássaro amarelo-esverdeado é endêmico na Austrália, com avistamentos confirmados em grande parte limitados aos desertos da Austrália Ocidental e Queensland.

Excepcionalmente para um pássaro que é capaz de voar longo e extremamente rápido, o papagaio noturno passa grande parte do seu tempo no chão se escondendo entre os arbustos e arbustos do sertão australiano, tornando a espécie um dos apenas três "papagaios terrestres" conhecidos como eles é comumente conhecido.

Dito isso, uma marcação muito recente de uma dessas aves que forneceu dados GPS para o animal por 15 dias demonstrou que, como mencionado, o papagaio noturno pode cobrir muito terreno muito rapidamente, com a distância mais curta que a ave rastreada voou em um noite sendo aproximadamente 40 quilômetros (cerca de 24 milhas). Quanto a esta viagem, parece que o propósito por trás dela é geralmente encontrar água. Sua comida, por outro lado, é especulada como coisas como as sementes da grama Triodia, nas quais ela gosta de se esconder.

Falando de seus movimentos noturnos, como você deve ter adivinhado devido ao nome do papagaio noturno, o pássaro é descrito como uma criatura principalmente noturna, geralmente se escondendo na folhagem alta durante o dia, com seus padrões de cores combinando bem com esses arbustos.

Primeiro & # 8220descoberto & # 8221 & # 8221 em 1845 por membros de uma expedição tentando encontrar um "mar mítico" que supostamente existia em algum lugar no coração da Austrália (uma história incrível que sem dúvida cobriremos outro dia), o pássaro era aparentemente bastante comum na época, com mais de uma dúzia de espécimes sendo facilmente coletados apenas na década de 1870. Na verdade, sabe-se que o povo indígena Maiawali já fez uso extensivo das penas do papagaio noturno & # 8217 para roupas cerimoniais.

Por razões que os especialistas não podem concordar, por volta da virada do século 20, o pássaro desapareceu quase completamente, com o último espécime vivo capturado naquele século sendo capturado em algum momento de 1912. Quanto a onde o pássaro foi, ele & # 8217s especulou. foi simplesmente deslocado por humanos ou talvez caçado até quase a extinção por gatos selvagens e domésticos, mas ninguém sabe ao certo. Na verdade, alguns especularam que talvez o pássaro não esteja em perigo, ele é apenas muito bom em se esconder.

Dito isso, após a captura de um espécime vivo em 1912, enquanto observadores de pássaros amadores afirmavam esporadicamente ter avistado o papagaio, à medida que o século se estendia sem nenhum avistamento bem documentado ocorrendo, apesar de muitos nerds profissionais conduzirem pesquisas extensas, muitos especialistas começaram a escrever- fora do pássaro como sendo extinto.

Não querendo aceitar isso, em 1989, o empresário, empresário e conservacionista australiano Dick Smith ofereceu uma recompensa de US $ 25.000 a qualquer um que pudesse fornecer provas de que o pássaro ainda estava lá em algum lugar. Um ano depois, essa prova foi encontrada quase inteiramente por acidente, quando três ornitólogos decidiram parar aleatoriamente para fazer xixi enquanto dirigiam pelo sudoeste de Queensland. Durante sua pequena pausa wizz, eles tropeçaram em um papagaio noturno morto ao lado da estrada.

Como se isso não fosse afortunado o suficiente, notou-se que a única razão pela qual os ornitólogos foram capazes de identificar o pássaro é porque dois deles simplesmente estavam "entre um punhado de pessoas no mundo que lidaram com noite empalhada papagaios ”.

Dick Smith obedientemente pagou aos homens o dinheiro da recompensa (que eles, por sua vez, doaram para a universidade para a qual todos trabalhavam) e os ornitólogos australianos mais uma vez começaram a procurar o papagaio noturno com vigor.

O próximo avistamento razoavelmente bem documentado ocorreu em 2005, quando dois biólogos afirmam ter visto não um, mas três papagaios noturnos, enquanto os cientistas estudavam uma região para potencial mineração de minério de ferro.

Um avistamento muito melhor documentado ocorreu em 2006, quando outro espécime foi encontrado morto por um guarda florestal, Robert Cupitt, trabalhando no Parque Nacional de Diamantina. Estranhamente, esse pássaro foi encontrado sem cabeça, aparentemente voando contra uma cerca de arame farpado em alta velocidade e, geralmente se pensa, decapitando-se. No entanto, uma busca pela cabeça da ave se mostrou infrutífera, e é possível que a ave simplesmente tenha tido sua cabeça comida por algum animal selvagem ou tenha sido comida depois de ter sido removida pelo arame da cerca.

Seja qual for o caso, depois de vários anos de nada além de relatos infundados do papagaio noturno de observadores de pássaros entusiasmados, fotógrafo da vida selvagem e ornitólogo John Young se tornou o primeiro ser humano em mais de um século a definitivamente ter visto um papagaio noturno vivo quando conseguiu capturar um foto de um em 2013. Por sua própria estimativa, Young passou cerca de 15 anos e cerca de 17.000 horas procurando pelo pássaro no sertão australiano, eventualmente conseguindo um punhado de fotos de um, alguns segundos de filmagem dele em voo, e gravações de som de sua chamada. (Para os curiosos, o papagaio noturno é descrito de várias maneiras como soando como tudo, desde um sino tocando "ding ding" até um sapo coaxando.)

Desde 2013, vários outros avistamentos confirmados de papagaios noturnos vivos foram registrados com um ecologista chamado Dr. Steve Murphy, mesmo conseguindo capturar um e marcá-lo para estudo em 2015. Murphy pegou o pássaro (que ele carinhosamente chamou de Pedro) com a ajuda de seu esposa Rachel, mas se recusou a divulgar onde exatamente Pedro foi localizado, exceto para alguns poucos, incluindo ecologistas, ornitólogos e acadêmicos. (Você pode ver uma foto do papagaio noturno aqui.)

Aparentemente, a informação também deve ter sido divulgada a alguns políticos, porque para proteger Pedro e seus parentes, a Reserva Pullen Pullen foi criada com cerca de 56.000 hectares de terra em Queensland ao redor da área que Murphy o encontrou. No entanto, a localização exata da reserva nunca foi divulgada publicamente porque é claro que a Austrália tem áreas vazias de terras tão vastas que podem reservar aproximadamente 140.000 acres (560 quilômetros quadrados) para a vida selvagem sem a necessidade de dizer ao público onde está.

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O papagaio noturno (Pezoporus occidentalis) no norte da Austrália Ocidental: um avistamento recente na região de Pilbara

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In: Emu, vol. 108, 2008, p. 233-236.

Resultado da pesquisa: Contribuição para periódico ›Artigo

T1 - O papagaio noturno (Pezoporus occidentalis) no norte da Austrália Ocidental: um avistamento recente na região de Pilbara

N2 - O papagaio da noite (Pezoporus occidentalis) é uma espécie enigmática que se pensava possivelmente extinta até a recente recuperação de dois espécimes mortos em Queensland. O espécime-tipo e muitos avistamentos iniciais, entretanto, vieram da Austrália Ocidental. Descrevemos um novo avistamento do Papagaio Noturno na região de Pilbara, na Austrália Ocidental, em 12 de abril de 2005, em um poço próximo aos pântanos Fortescue. Fornecemos detalhes de nosso avistamento e revisamos o comportamento observado no contexto de registros históricos e contemporâneos do noroeste da Austrália Ocidental.

AB - O papagaio noturno (Pezoporus occidentalis) é uma espécie enigmática que se pensava estar extinta até a recente recuperação de dois espécimes mortos em Queensland. O espécime-tipo e muitos avistamentos iniciais, entretanto, vieram da Austrália Ocidental. Descrevemos um novo avistamento do Papagaio Noturno na região de Pilbara, na Austrália Ocidental, em 12 de abril de 2005, em um poço próximo aos pântanos Fortescue. Fornecemos detalhes de nosso avistamento e revisamos o comportamento observado no contexto de registros históricos e contemporâneos do noroeste da Austrália Ocidental.


Segunda descoberta do misterioso papagaio noturno

Uma das aves mais evasivas do mundo está localizada aqui na Austrália. O papagaio noturno (Pezoporus occidentalis) confundiu os cientistas desde a descoberta de restos mortais em 1845. A tecnologia, junto com um pouco de sorte, levou à recente descoberta de uma segunda pequena população de espécies ameaçadas de extinção na Austrália Ocidental.

Por que tão misterioso?

Como o nome sugere, os papagaios noturnos são noturnos, o que é raro por si só, com apenas um outro papagaio noturno conhecido em todo o mundo. Tem sido difícil localizar populações de papagaios noturnos porque eles são noturnos e vivem no interior árido da Austrália. A maneira como os papagaios noturnos vivem ainda é baseada nas melhores suposições e rumores.

Os cientistas continuaram as buscas por mais de 100 anos sem avistar o papagaio noturno. Infelizmente, duas aves mortas foram descobertas em 1990 e 2006 no sudoeste de Queensland. Com esta descoberta, havia a promessa de que o papagaio noturno não estava extinto. Em 2013, as fotografias levaram à descoberta de uma população na Reserva Pullen Pullen, Queensland. A população parecia ter ocupado o local por vários anos. Essa descoberta deu aos cientistas a chance de estudar as espécies.

Descobertas surpreendentes

Os cientistas investigaram a vida privada dos papagaios noturnos usando googles de visão noturna. Foi comentado por fazendeiros que papagaios noturnos gostavam de formar seus ninhos em Triodia, um tipo de grama que se forma em montículos. Em uma inspeção mais próxima, os ninhos eram muito mais elaborados do que se pensava inicialmente. Um túnel é formado que se abre para uma cavidade principal que foi cavada baixa nos montes de grama viva.

Os mais velhos aborígines disseram que a reprodução noturna de papagaios foi iniciada por uma precipitação muito mais alta do que o normal para a área. Essa associação foi confirmada por meio de observações de cientistas. Com apenas alguns ninhos para inspecionar, estimou-se que os papagaios botariam de dois a quatro ovos. Um ninho que havia sido abandonado tinha apenas alguns fragmentos de concha restantes. Eles foram testados e a análise de DNA mostrou que uma cobra marrom-real era a culpada.

Próximas etapas para a conservação do papagaio noturno

Desde a descoberta da população, o papagaio noturno está entre as 20 primeiras aves prioritárias para conservação. Para capturar os caçadores furtivos, câmeras de satélite foram colocadas em torno de seus locais de nidificação e armadilhas foram instaladas para capturar gatos selvagens.

Uma segunda população de papagaios noturnos foi detectada na Austrália Ocidental. Nos últimos quatro anos, gravadores de som foram movidos pelo deserto de Pilbara. A análise das gravações por especialistas da Universidade de Queensland confirmaram as ligações em dois locais. Rangers conduzirão buscas nas áreas em busca de ninhos. Uma ameaça significativa para a conservação do Night Parrot são os incêndios florestais. Ao identificar os ninhos, os guarda-parques podem proteger a população e excluir as queimadas planejadas das áreas.

Leitura adicional:

Murphy, S. A., Austin, J. J., Murphy, R. K., Silcock, J., Joseph, L., Garnett, S. T., & # 8230 & amp Burbidge, A. H. (2017). Observações sobre reprodução de Night Parrots (Pezoporus occidentalis) no oeste de Queensland. Ornitologia Emu-Austral, 117(2), 107-113.


O papagaio noturno: Um pássaro na mão, mas quantos deixaram no mato?

Em 2005, o Laboratório Cornell de Ornitologia publicou seu relatório da redescoberta do icônico Pica-pau bico de marfim Campephilus principalis, legítimo requerente do título de Graal Bird na ornitologia dos Estados Unidos, e considerado extinto desde os anos 1940. Pesquisas exaustivas dos sistemas Cache e White River acabaram por não produzir mais evidências e a "redescoberta" está agora amplamente desacreditada. O similarmente evasivo Pato-de-rosa Rhodonessa caryophyllacea, pode ter sido avistado em 1988 nas margens do Brahmaputra (nordeste da Índia), por Rory Nugent e Shankar Barua - mas não podemos ter certeza. As únicas fotos conhecidas desta espécie viva são de 1925, e o último espécime foi tirado na Índia, em 1935. O fato de grande parte de seu habitat estar em partes remotas e mal pesquisadas de Mianmar é motivo de certo otimismo e sua classificação oficial é Criticamente Em perigo, em vez de extinto. Mas, apesar de alguns relatórios na última década, nenhuma evidência de sua existência contínua foi produzida. Na Austrália ainda existe uma espécie viva que, apesar de ter sido vista e identificada por alguns observadores de pássaros determinados em sua difícil casa ao norte de Queensland na maioria dos anos, nenhuma fotografia de um espécime vivo jamais foi produzida * - o Codorniz-de-peito-amarelo Turnix olivii.

O mundo dos pássaros oferece muitos mistérios tentadores para o aventureiro intrépido, mas o mais proeminente entre eles tem sempre foi o papagaio noturno Pezoporus occidentalis - um pássaro feito sob medida para a controvérsia e uma espécie que iludiu alguns dos melhores ornitólogos de campo na terra por um século. Um belo enigma dinkum.

O Papagaio Noturno trabalhou sob muitos apelidos infelizes O Monstro de Loch Ness dos pássaros, O Tigre Tasmaniano dos pássaros, O Santo Graal dos Pássaros, O Periquito Gordo, ou simplesmente, O Ex-Papagaio. Se você tem acompanhado essa história, no entanto, entenderá que nenhum desses epítetos é adequado, se é que algum dia o foram. Embora seja quase certo que continue sendo o Santo Graal para alguns birdos, parte do mistério que cerca a espécie foi banido para sempre em Grande quarta-feira. No dia 3 de julho de 2013, o naturalista australiano John Young revelou em um evento privado exclusivo, apenas para convidados, no Museu de Queensland, a evidência irrefutável da existência continuada da espécie em um local não revelado no sudoeste do estado. Marcando o ápice de muitos anos de trabalho de campo e estudo, incluindo 17.000 horas em um único local, John Young, com seu companheiro John Stewart segurando a tocha, conseguiu capturar fotografias digitais de alta qualidade e 17 segundos de imagens de vídeo da espécie, muito viva , em seu habitat nativo de espinhoso espesso. Apenas algumas fotos foram exibidas no evento restrito sem câmeras e sem gravadores, e apenas 6 segundos do vídeo, mas as imagens foram estudadas em todo o mundo e não há dúvida de que são reais. As imagens impressionantes de John enfeitaram a capa de nossa revista nacional de pássaros, Australian Birdlife, e uma delas agora enfeita minha parede.

Uma imagem mais recatada e com marcas d'água pesadas apareceu na primeira página do The Weekend Australian, acompanhando um artigo de Tony Koch em 29 de junho de 2013. A edição online dessa história pode ser encontrada aqui.

Desde sua primeira aparição na mídia, a história de John circulou e uma pesquisa online o levará a qualquer número de artigos que resumiram a descoberta com graus de precisão extremamente variados. Entre a cobertura que tem sido menos sobrecarregada pela verdade, retidão e pesquisa, recebi uma risada particular do seguinte que afirma que a espécie pode ser "comumente encontrada", embora ainda seja uma das "aves mais misteriosas do mundo" no mesmo frase. Também credita a descoberta a um "Sr. John King" (houve uma segunda descoberta?) E acompanha a notícia com uma foto roubada de um Papagaio-da-terra Pezoporus wallicus, aqui.

Basta dizer que a cobertura na mídia tem sido irregular, na melhor das hipóteses, e é um belo reflexo de uma conversa que está ganhando força em todo o país sobre a perda de bons jornalistas científicos. Outros relatos perpetuaram desnecessariamente alguns mitos antigos e até deram início a alguns novos. O principal deles é a falácia de que a espécie foi considerada extinta. Muito poucas, se alguma, pessoas com algum interesse no assunto pensaram que a espécie já havia sido extinta. Esta seria uma suposição difícil de manter em face de muitas evidências em contrário. Embora o último espécime tenha sido adquirido ativamente em 1912, dois espécimes mortos foram encontrados mais recentemente a 200 quilômetros um do outro no oeste de Queensland, um em 1990 e o segundo em 2006. Os pássaros mortos têm que vir de populações vivas.

Outras notícias afirmaram que esta foi a primeira vez que o pássaro foi visto vivo em mais de 100 anos. Este é outro claro exagero - a empolgação na comunidade ornitológica acabou no primeiro fotografias de um espécime vivo, nunca. Seria incomum que passassem mais do que alguns anos sem que um ou dois relatórios emanassem do sertão das observações da espécie. Embora muitos desses relatórios tenham características comuns e questionáveis ​​(ocorrem com pouca luz, os observadores tiveram vislumbres fugazes, os observadores não eram especialistas em pássaros ou mesmo observadores de pássaros experientes) e são corretamente tratados com algum ceticismo, nem todos são susceptíveis de ser apócrifo ou equivocado. Algumas observações foram feitas por ornitólogos de campo altamente respeitados e experientes, e algumas foram bem documentadas e ratificadas por revisão por pares até 2005 na Austrália Ocidental. Adicione a isso o fato de que qualquer pessoa que procurasse ou afirmava ter visto o Papagaio Noturno sempre foi tratada com sobrancelhas levantadas e algum nível de escárnio com rótulos como "Yowie Hunter" às vezes lançados. Em tal ambiente, é fácil entender que provavelmente existem outros avistamentos que não foram relatados devido ao medo do ridículo ou à perda de credibilidade profissional. Além disso, se olharmos para outros exemplos de espécies cuja distribuição anterior cobriu grande parte do continente dentro da isoieta de 280 milímetros, Greater Bilby Macrotis lagotis, digamos, é possível que ainda existam populações remanescentes em locais amplamente separados - é improvável que John tenha descoberto o último Papagaio da Noite. Ele simplesmente passou a ser o único com o talento e a coragem, e sejamos justos, talvez um pouco de sorte, para encontrá-los. No momento em que este artigo foi escrito, ele era a única pessoa viva a ter encontrado uma população de Papagaios da Noite.

As fotografias de John são espetaculares e fornecem evidências satisfatórias da existência contínua do pássaro, mas não fornecem nenhuma vantagem para outras pessoas que procuram a espécie, já sabemos como é o pássaro e temos 24 espécimes de museu para estudar de perto .

Não cometa erros - é uma gravação da chamada do Night Parrot que os ecologistas profissionais estão realmente entusiasmados com. Isso proporcionará uma vantagem incomensurável em qualquer tentativa de localizar populações dessa ave em outro lugar. Como, pelos próprios relatos de John, o pássaro é tão difícil de observar, saber como ele soa será a ferramenta crucial para cientistas profissionais que desejam identificar populações remanescentes em outros locais e evitar a destruição ou perturbação de seu habitat. Para ecologistas profissionais que trabalham no local de um empreendimento, a chave para interromper ou modificar a extensão da perturbação ou destruição do habitat consiste em provar a presença de espécies listadas. Assim, visto pelos olhos de um ecologista conduzindo pesquisas de pré-desmatamento em áreas remotas com trechos não perturbados de habitat potencial do Papagaio Noturno prestes a ser destruído, a importância desse registro é difícil de exagerar. Do jeito que está, ecologistas de campo têm Chance de Buckley de realmente observar um pássaro, e ainda menos chance de ser capaz de autenticar o avistamento, a menos que também consigam fotografar o pássaro. No entanto, se eles sabem o que ouvir, ou melhor ainda, têm um dispositivo de gravação automatizado que lhes permite rastrear de forma audível e visual a vocalização do pássaro após várias semanas ou meses de registro constante, a chance de verificar a presença da espécie, e parar o desmatamento, leva ao reino da praticidade.

Reter uma ferramenta tão crucial para estabelecer a presença da espécie dificulta as tentativas de localizar as aves em outros locais. John manteve suas gravações do canto do pássaro para si mesmo nas semanas e meses após seu anúncio e eu fui muito precipitado para criticar ele por isso na época. Desde então, passei a conhecer John muito bem e a entender a imensa pressão que ele deve ter sofrido na época. Ele tinha muitos interesses diferentes competindo por sua atenção e resposta e, em retrospecto, talvez a melhor coisa que ele pudesse ter feito era manter o bem-estar do pássaro em sua mente e manter as gravações em segredo. Depois que a poeira baixou, ele teve a tarefa nada invejável de tentar decidir o que fazer a seguir e o resto, para cunhar uma frase, é história.

Não sei nada sobre a suposta acrimônia em torno da separação de John da equipe de pesquisa atual da Reserva Pullen Pullen, então não há por que se envolver em especulações infundadas. Mas a disponibilidade de dados acústicos continua sendo uma questão pertinente e urgente três anos depois. Por que não pode ser lançado? Bush Heritage, ou pessoas que operam em suas propriedades, possuem uma biblioteca de chamadas sem precedentes. Apenas algumas gravações de chamadas é suficiente para os ecologistas que operam em um possível habitat do Papagaio Noturno em outro lugar para confirmar positivamente a presença da espécie. A distribuição das espécies uma vez abrangeu a maior parte do interior da Austrália, então elas podem não necessariamente ocorrer em habitat idêntico ao da Reserva Pullen Pullen que deveríamos estar observando e ouvindo por toda parte. Apenas alguns indivíduos e organizações estão de posse desse conhecimento crítico há alguns anos, enquanto o potencial habitat do Papagaio Noturno está sob a lâmina dozer para desenvolvimentos de todos os tipos em todo o outback. Bush Heritage e a equipe que estão pesquisando o Night Parrot em Pullen Pullen merecem todo o crédito pelo trabalho que estão fazendo. Será uma publicação marcante quando os resultados de seu estudo finalmente virem a luz do dia, mas não temos como saber a que distância essa publicação estará. A falta de envolvimento deles deixou alguns na comunidade conservacionista pessimistas de que a chamada sempre ser lançado.

Cortesia: comentaristas de mídia social

Um grito comum de partidários da atual status quo, em réplica àqueles que solicitaram a liberação de gravações de chamadas foi, "vá e grave você mesmo". Além de ser o tipo de argumento que eu esperaria de uma criança petulante de oito anos, isso demonstra um atraso particular e uma compreensão profunda do processo de investigação científica. Não vou ser tão ingênuo a ponto de sugerir que a comunidade científica está livre de brigas, rachaduras e cismas - existem até alguns exemplos famosos do que pode ser chamado de rixas de longa duração. Em geral, porém, eles são motivados intelectualmente e raramente destrutivos. A competição científica e as rivalidades levam as equipes opostas a um maior rigor em sua experimentação e investigação para refutar a posição contrária - conduzindo assim o processo de compreensão. Todos nós nos beneficiamos do duro enxerto de nossos antecessores, daí o ditado muito citado atribuído a Sir Isaac Newton daqueles que alcançam a grandeza fazendo isso apenas "se colocando sobre os ombros de gigantes".

A hora realmente chegou, para aqueles que possuem gravações de chamadas do Night Parrot e descobertas sobre a ecologia da espécie para colocar suas cartas na mesa, colocar qualquer crítica em seus ombros e deixá-los ver o que mais elas pode ver.

Na época da redescoberta inicial de John Young da população Pullen Pullen, a única coisa sobre a qual havia pouca discordância, em toda a linha, era que provavelmente seria melhor se a localização da população permanecesse rigidamente controlada. Havia bons motivos para permitir que uma pequena equipe de pesquisadores iniciasse um estudo detalhado. Além disso, no entanto, mesmo twitchers hardcore, observadores de pássaros raivosos e fotógrafos fanáticos estavam em raro, embora um pouco relutante acordo - o site deve permanecer protegido pelo maior tempo possível. Isso, apesar de ser discutível, o site já estava adequadamente protegido. Se estivesse em qualquer lugar dentro de qualquer interpretação sensata da descrição de John do "sudoeste de Queensland", então tinha o benefício de ser remoto, provavelmente não acessível em estradas asfaltadas e provavelmente difícil de chegar a partir de qualquer centro importante com nada menos do que um campo razoavelmente caro expedição. Em uma área tão remota como aquela, qualquer expedição desse tipo poderia ter certeza de atrair a atenção antes de chegar perto do local.

Mais uma vez, porém, a falácia de longa data das "hordas agitadas" foi levada para outra volta cansativa nos fóruns e sites de mídia social. É um mito, embora persistente. De todas as inúmeras ameaças que os Papagaios-da-noite enfrentam, o ocasional snapper-feliz antiético é o menor deles. O mais leve conhecimento de outros casos em que o bicho-papão empunhando binóculos do hordas se contorcendo foram invocados, mostra que é pura fantasia.

Cortesia: comentaristas de mídia social

A emoção da Princesa Parrots Polytelis alexandrae, presente a oeste de Alice Springs em 2010, atraiu menos de 150 pessoas para viajar para vê-los. Destes, mais da metade eram famílias e amigos de moradores ligados às autoridades encarregadas da proteção do local - a maioria não eram observadores de pássaros, apenas moradores curiosos que estavam de boca aberta porque podiam. Claro que havia alguns carros cheios de twitchers interestaduais e alguns knobs que fizeram a coisa errada ao sair por aí sem permissão também, mas do que estamos falando? 5 pessoas? Talvez 10? Lembre-se que havia centenas da Princesa Parrots, provavelmente com o Night Parrot, a espécie mais procurada na Lista Australiana. É certo que houve um relato confirmado de atividade sinistra de um avicultor proeminente durante este evento (vamos apenas chamá-lo de "Ladder Boy"), mas contração muscular hordas? Dificilmente.

Em seguida, Princess Parrots apareceu novamente em 2012. Desta vez, eles estavam em um terreno acessível ao público, a apenas uma curta distância de carro de Alice Springs no Santuário Newhaven do Australian Wildlife Conservancy (AWC). Você poderia deixar Alice Springs depois do café da manhã e estar no local na hora do almoço. Isso tem um acampamento bem atendido e lindamente montado - até chuveiros quentes. AWC tinha guardas voluntários guiando as pessoas para ver os pássaros todas as manhãs e tardes. Novamente, havia bandos de mais de cem pássaros, super de confiança cada dia por quase um mês! Quantos membros da horda, se contorcendo ou não, vieram vê-los? Menos de cem são minhas informações dos gerentes de AWC. Novamente, uma boa parte deles eram habitantes locais. Eu fui lá duas vezes na primeira vez, os únicos outros visitantes foram alguns membros do Clube de Naturalistas de Campo de Alice Springs e quatro pessoas da comunidade vizinha de Nyirripi que nem tinham binóculos! Em minha segunda visita, compartilhei o acampamento com apenas duas outras pessoas.

Cortesia: comentaristas de mídia social

Que tal uma situação perfeita para aterrorizar um pássaro por observadores e fotógrafos antiéticos? Um primeiro na lista continental australiana em um jardim suburbano. Quando uma Alvéola da Floresta Dendronanthus indicus, apareceu em Alice Springs em abril de 2013, muitos prognosticaram o fim da cidade como a conhecíamos. As hordas estavam selando e galopando para o Centro Vermelho para nos inundar. Os supermercados foram esvaziados de feijão cozido e spray para baratas e os moradores locais agachados em seus quartos do pânico. Com certeza, porém, alguns observadores de pássaros vieram para um dekko, mas, novamente, a maior visitação era por habitantes locais. O número total de pessoas que têm este pássaro em sua lista eventualmente, e em uma atmosfera muito educada e alegre, rastejou para o norte de 100 durante os quase três meses de ocupação do pássaro no gramado traseiro dos Cormacks. Em um jardim. Com cadeiras, árvores frondosas, xícaras de chá, bolinhos, vasos sanitários. Ao virar da esquina, há cafés, lojas, postos de gasolina e hotéis. Se esta contração fosse muito árdua para o hordas se contorcendo, qual é a probabilidade de eles irem atrás de um pássaro que raptou um dos maiores bosquímanos do país por 5 anos? Em um fosso de cascalho coberto de spinifex e voador no oeste de Queensland?

Não, todo o mito das hordas agitadas, embora possa ser uma preocupação em situações semelhantes no Reino Unido, é apenas uma pista falsa no cenário australiano. Mais do que nos alertar sobre os perigos dos observadores de pássaros super zelosos, ela levanta a questão válida de por que aqueles que perpetuam o mito continuam a fazê-lo.

Bulldozers: um real ameaça à conservação de pássaros

Em contraste, eu estive em plena luz do dia, sem um twitcher à vista, em partes muito remotas de Queensland, no Território do Norte e na Austrália Ocidental e observei pessoas, totalmente sancionadas pela lei australiana, conduzindo bulldozers de 49 toneladas centenas de quilômetros de um potencial habitat do Papagaio Noturno intocado. Muitas vezes sinto que a realidade desse desmatamento é indescritível para a maioria dos australianos com pouca experiência no outback, mas o desmatamento foi identificado por vários organismos como uma das maiores ameaças aos ecossistemas australianos e a principal causa de extinção de espécies em o continente. O outback pode parecer tão grande e indomável que alguns cortes de uma lâmina dozer podem parecer irrelevantes na vasta escala das coisas. Se você não tiver certeza de qual é uma ameaça séria para o nosso meio ambiente, basta fazer uma pesquisa no Google por "sismologia de reflexão" e ler o que você encontrou. Esta é uma prática comum na exploração mineral na Austrália e está cortando linhas pelo interior todos os dias. No momento, a única coisa que pode impedir isso são ecologistas profissionais confirmando a presença do Papagaio Noturno (ou outras espécies listadas) em cortiços de exploração. Novamente, isso nos traz de volta à urgência de uma metodologia de pesquisa informada por dados acústicos.

A proteção da localização da Reserva Pullen Pullen do Bush Heritage, embora tolerada pela maioria da comunidade conservacionista australiana, é certamente menos crítica do que a busca por outras populações em potencial habitat do Papagaio Noturno sob ameaça iminente de tal desmatamento. Considerando o número de jornalistas que o Bush Heritage tem entrado e saído do local, por quanto tempo o local pode permanecer em segredo?

Na verdade, o site agora é de conhecimento comum. In The Weekend Australian published yesterday, Greg Roberts reveals that the cattle property John Young found the birds on is Brighton Downs Station, from whom Bush Heritage recently negotiated the purchase of the 56,000ha Pullen Pullen Reserve. With Google Earth and SatNav, even Blind Freddy can find Pullen Pullen Reserve now. Not that it really matters though. This still makes not a jot of difference to the likelihood of the site receiving any unwanted visitors, be they birdwatchers, egg-collectors, Jehovah’s Witnesses or otherwise. The site is under 24-hour surveillance, with intensive coverage of camera traps and listening devices and… it’s still a bloody long way from anywhere.

The Outback: if you think it's going to be an easy twitch. you're wrong

In the mess that this story has now become, birdwatchers are ainda being touted as among the top threats to the well-being of the Night Parrot and Bush Heritage’s efforts to protect it. This is so far beyond ludicrous that I’m genuinely surprised at the readiness with which the birding community has been prepared to sit back and wear it. By far the biggest threats to the conservation of the species now are the mishandling of public interest and goodwill, the clearing of potential Night Parrot habitat elsewhere, feral cats and foxes, uncontrolled fires and the continued and inexplicable hoarding of acoustic data that should be informing pricked ears and automated recorders right across the outback rather than just taking up space on a hard drive somewhere.

Courtesy: social media commentators

In the three years since John Young’s historic find, the site, to the best of our knowledge, has received no unwanted visitors. Nada. It’s time to dispense with the twitching hordes bullshit. It just doesn’t add up and any further attempts to perpetuate it should be seen as a deliberate attempt to deflect attention and a pointless attack on a group who continue to make a valuable contribution to conservation and our understanding of birds in this country.

It’s also an interesting measure of the mishandling of both the media attention and the overwhelming goodwill of the birding community toward this project that, in the wake of Greg Roberts’ revelatory article, the internet was comparatively silent on the matter.

People have finally got Night Parrot fatigue, something I wouldn’t have thought possible. A bird that once set the birdwatching forums, blogs and chat rooms alight with spirited conversation and debate barely rated a few short threads on Facebook and a few fairly pedestrian posts on Birding-Aus. Bush Heritage may well be protecting the Night Parrot to the best of their ability but their media team seem to have killed the bulk of the public interest in it stone dead. The scientifically incompatible use of secrecy as a marketing tool and the drip-feed of same-old same-old titbits masquerading as news updates, clearly isn’t working.

As it stands, there are probably a few individuals out there who have become infinitely more knowledgeable about the ways of the Night Parrot than anyone else in history. This is some consolation. Publication is a slow process at the best of times and anyone can understand the need for researchers to guard their work until after publication. We can assume they’ll share this knowledge one day, but time is getting on. There are almost certainly populations of Night Parrot elsewhere in the outback that don’t enjoy the same level of habitat protection afforded to the birds at Pullen Pullen Reserve. As long as we don’t have a widely available acoustic survey methodology, every other population of Night Parrot is in imminent danger of being bulldozed into oblivion even before we know where they are.

Another source of great consolation is that John Young now has the full backing of AWC and is back out bush where he belongs. AWC, working with Queensland National Parks and Wildlife (QPWS), have committed to building one of the largest feral predator-proof enclosures in the country at the Diamantina and Astrebla Downs properties in western Queensland. This is in the middle of prime Night Parrot and Greater Bilby country and it’s not revealing any secret at all to state that these properties are right next door to Brighton Downs. So with the only man with a proven track record for finding Night Parrots spearheading their operation, you’d have to say that it’s a pretty safe bet that, in due course, AWC will be sitting on Night Parrots too and that can only be a good thing.

And besides, it’s fitting that John Young continues to be the Night Parrot man. That’s a title he never asked for and actively shuns. At every public occasion he has stated repeatedly that he wants the story to be about the bird and not about him. But you can’t always get what you want. The name of John Young is now irretrievably linked with the Night Parrot whether he likes it or not. If it weren’t for John Young I wouldn’t be writing this, we wouldn’t be having this conversation, and the internet would be even more silent (on this topic anyway) than it has been in recent days.

For this, we all owe John our thanks.

Good times in The Alice with John Young (centre) and the committee of Birdlife Central Australia


The Night Parrot resurfaces…again…maybe

Over the weekend Birding-Aus, the Australian birding site for twitchers with attitude – posted a report of a recent sighting of the Night Parrot Pezoporus occidentalis. Another report has surfaced in the last few days. I’ve never gone looking for the Night Parrot and doubt that I’d ever have enough time, money or commitment to foolish causes to warrant spending a few months trawling the spinifex lands of arid Australia to look for a bird that no-one will believe I have seen…

A few words of caution for the uninitiated won’t go astray here. For a dedicated sub-set of Australian birders the Night Parrot is a “grail” bird. If you can say you’ve seen this grey and yellow smudge of I-look-like-a-fat-budgie bird then you get pretty good bragging rights over your mates. That’s if you have any mates, something that if you are a hard-core twitcher may well be in short supply.

One problem for the hard-core twitchers, and the rest of us, is that the Night Parrot lives somewhere out the back-of-bloody-buggery, no-one has been able to repeat, i.e. confirm, any of the recent sightings and the most reliable sightings have been of – in what makes this all just a little too Monty Pythonesque – dead parrots.

The first Birding-Aus report over the weekend says in part:

I have just received a report of a Night Parrot seen Skull Springs Road in Western Australia from XXXX at 21 52 15S 120 48 29E on 2/06/2010. Notes from XXXX are as follows: “I noticed the single bird fluttering next to the car, so stopped as soon as I could. It has perched a foot off the ground in a dead bush. I got my binoculars quickly only the bird, only 6-7m away. It then fluttered forward a meter or 2 to the ground and hopped once or twice, in front of me but turning it’s face to observe me. The emerald back flecked with dark markings, short tail and very stocky build caused me to immediately dismiss Musk Lorikeet as an option (aside from the range). Largish head had a greyish/horn/black (slightly large) bill. A couple of centimeters larger than a Musk Lorikeet, it may have weighed twice as much due to it’s large body. This bird resembled nothing else I had seen, and even with only 15-20sec (Bino) view of the bird, it is like no other parrot in the West or the whole of region. About 30-40seconds after I first spotted it it, flew/fluttered off into the spinifex, ignoring the tree about 25-30m away. I searched the spinifex for 15-20minutes.”

So far there hasn’t been the usual chorus of supporters/doubters that usually follows such reports – but give them some time…

The Night Parrot

The follow-up report on Birding-Aus came from an area about 145km north-east of the previous report and noted that:

“…We were driving slowly at the time with windows down and no music playing. At 5:45pm (sunset was at 5:27pm), 3 fast-flying birds crossed our track about 5-10m in front of our car. They were roughly 1.5m above the ground. I hesitantly said “Night Parrots” and David agreed. The habitat in the direct vicinity consisted of a large mesa and rolling hills, with open Eucalyptus woodland and a spinifex ground cover. This site was the most productive in terms of bird diversity and abundance throughout the survey, most likely due to water availability. For example, a pair of Grey Falcons and 6 Ground Cuckoo-shrikes were observed at this location on May 28th. The birds in question appeared to be coming from a large eucalypt-lined watercourse at the base of the mesa, almost perfecting in line with 2 small pools of water in the creekbed. The direction they were heading was towards rolling hills dominated by spinifex, with very few trees (mainly Eucalyptus and dead shrubs).

The Night Parrot is relatively small, crepuscular, prefers to shuffle about close to the ground (like it’s closest taxonomic cousin the aptly-named Ground Parrot Pezoporus wallicus), is nomadic across a vast area and with exceedingly cryptic plumage, it has never been an easy bird to tick off on your list. There are only a few specimens in museum collections – and most of those were collected from a small part of northern south Australia many years ago. The last confirmed sighting of a live Night Parrot was in 1912 and for the last 100 years it has widely been considered to be extinct and it wasn’t until the 1970′s that a series of unconfirmed reports of sightings started to emerge. In 1989 eccentric millionaire Dick Smith offered a $50,000 reward for proof of its current existence.

The following year Walter Boles, manager of the Ornithology Collection at the Australian Museum in Sydney and a leading Australian ornithology taxonomist and researcher of the evolution, systematics and biogeography of Australian birds, found a dried and very flattened carcass from the side of the road near Boulia in far-western Queensland. In 2006 a second specimen was found by Robert Cupitt at the Diamantina National Park, about 200km from Boulia.

Like many Australian birds – and not just those near to extinction – we know very little about the breeding biology, habitat requirements and life-history of the Night Parrot.

Reading these recent reports got me thinking about other sources – perhaps yet unacknowledged – of information about the Night Parrot. A few weeks ago I was doing some work with a group of Aboriginal women from a community outside of Alice Springs. At one point our discussion turned to the Night Parrot. None of the women could tell of a direct encounter with the bird but they were aware of where in their country it had been seen and of its preferred residential and foraging habitat, including names for their preferred plant species.

Another reference that I have come across in the course of my research into Aboriginal bird knowledge, particularly that of the Warlpiri people that are the traditional owners and custodians of the Tanami Desert in central Australia, is in the story that accompanies this painting by Elsie Napanangka Granites from Yuendumu, a small Aboriginal community 300 kilometres north-west of Alice Springs. Elsie paints through the Warlukurlangu Artists cooperative based at Yuendumu.

Janyinki Jukurrpa by Elsie Napanangka Granites. Image courtesy of Warlukurlangu Artists

The story that accompanies Elsie Napanangka Granite’s painting reads in part:

This Jukurrpa story is from country called Janyinki, close to Yuendumu. Paintings related to the Janyinki area often tell stories associated with men’s ceremonial activity in that country. The nature of that activity is so sensitive that no further details can be revealed. On another level, paintings of Janyinki Dreaming also often relate stories of women travelling through the area collecting bush foods…Janyinki country is also significant to its custodians for the various Jukurrpa that pass through the area, including that of the night parrot (Pezoporus occidentalis), a small parrot considered to be ‘critically endangered’ and close to extinction, who’s ancestral home was in the area.

An earlier local (well out here somewhere a few hundred kilometres away is considered local) reference is the likely discovery of a Night Parrot’s egg in the Green Swamp Well area of the Tanami Desert in 1986 by biologist Dave Gibson. Gibson’s account of this event is contained in his invaluable 1986 report “A Biological Survey of the Tanami Desert in the Northern Territory” published by the (then) Conservation Commission of the NT. Gibson’s report summarises the thirteen survey reports from trips he undertook with fellow biologists and local Aboriginal people between 1981 and 1983. In the survey report for the last of his trips to the Green Swamp Well of the eastern Tanami he reports that:

“An egg was found in the Spinifex adjacent to the Samphire area. Later discussions with Shane Parker, Curator of Ornithology at the South Australian Museum who suggests that there is a very good possibility that the egg is that of the Night Parrot Geopsittacus occidentalis, because of its size, location and habitat in which it was found.”

Elsewhere in the survey report Dave Gibson relates a conversation he had with local traditional owner Engineer Jack Japaljarri and Tom Jupurrula who he reports:

“…knew the Night Parrot, describing how it dug a hole beneath a Spinifex clump. The people could not explain the decline of some species although Tom claimed they could be sung up again.”

Dave Gibson also talks of the assistance provided by local Aboriginal people to his work:

“The Aboriginal women were able to supply a number of new Warlpiri names for the fauna specimens which we had with us. We recommend a greater involvement by women in further surveys possibly the wives of men who are traditional owners of the country being surveyed. The presence of Aborigines on surveys has allowed us to gain a better appreciation of the importance of animals and land to the Aboriginal people. The Aborigine’s knowledge of the country and the animals should prove to be useful in setting up and managing any sanctuaries which can be negotiated with the Warlpiri people.”

In the Introduction to his final Report, Dave Gibson makes this observation of the contribution that Aboriginal people made to the project as a whole:

“Aboriginal informants contributed substantially to the survey, particularly by providing information on species now regarded as extinct in the Tanami Desert. Many of the species are of major cultural concern for Aboriginal people so management or research in the Tanami desert should include their active involvement.”

Prescient words from Dave Gibson there. In the years since the late 1980′s the Warlpiri people of the Tanami – and Aboriginal people across the country – have not only “proven useful” to government agencies setting up sanctuaries and national parks across central Australia but have taken on their own ventures in ways that incorporate their local traditional knowledge, provide local employment and enterprise-development opportunities and provide culturally-appropriate land and species management. For more on this work see this page on the work done by local groups all over Australia on Indigenous Protected Areas (IPAs).

And just maybe some of the hordes of twitchers, scientists and obsessives that will be out in the wilds of Australia again this year looking for the Night Parrot might take the time to sit down with some local Aboriginal people to talk about the Night Parrot – and the other wonderful birds and animals about which they know so much…

Night Parrot Sonia Davis, Hermannsburg Potters, 1996

I just received this note from my mate Nigel Lendon over at Iconophilia:

Night Parrot Sonia Davis, Hermannsburg Potters, 1996

He has the following note at his post here:

Who says the Night Parrot is extinct? One example was scraped off the front of a road train near Boulia, in northwest Queensland in 1990, and more recently another was found dead after apparently having decapitated itself flying into a barbed wire fence. But this fabulous painted ceramic vessel suggests the ladies of the desert at Hermannsburg know more than we give them credit for. Sure, they’ve included many exotic species in their repertoire over the years, and yes, maybe some well-meaning whitefella bought them a book of bird pictures to work from – but. But it’s highly likely they know what they’re talking about. Who else, you might ask, knows more about poking clumps of spinifex grass than these naturalists? Is this evidence, or just nostalgia? This example of their trademark ceramic art was made by Sonia Davis in 1996.

Main Photo Credit : Another dead parrot – Diamantina 2006. Photo by Gary Porter


Once Feared Extinct, “Night Parrot” Sighted in Williams Lake Backlands

It’s been an exciting Spring here at the Williams Lake Conservation Company, and it was crowned by a confirmed sighting of a nocturnal bird long considered extinct. Joining the resident population of night owls and nighthawks in the Backlands is the Night Parrot (Pezoporus occidentalis) not seen for almost 200 years.

“It’s a wonder we didn’t look in the Backlands before” said bird enthusiast Chuck Wills, who could scarcely conceal his excitement. The terrain of jack pine barrens and broom crowberry creates the perfect scrubland for these mostly flightless birds, who make use of deer or beaver trails to forage after dark. “They even nest on the ground, and we are looking forward to setting up a webcam to capture any young that fledge this year”.

Night Parrot from Sketches From My Wanderings, J. Howe 1817

Joseph Howe’s Favourite Bird

The bird was a favourite of Joseph Howe – yes, that famous Father of Confederation – who was in the habit of hiking from the Northwest Arm to Williams Lake, where he’d swim to what is now known as “Joe Howe Rock”. In his collection of verse published posthumously, such classic poems as “To the Town Clock” and “Once More I Put My Bonnet On” are joined by “Yonder the Night Minstrel” his ode to the night parrot’s distinctive “whistle-whistle-squeak”. Click on the link below for a recording of the calls.

The night parrot is not a true parrot, although it looks like one. “It’s a case of parallel evolution” explains Karyn Plover of Ornithology.NS. “Their beaks have to crack similar pine nuts and seeds, so they look and behave like their parrot cousins. What makes them really different is their ground-dwelling behaviour.”

This of course is what spelled disaster for the night parrot historically. As settlers moved in to the Purcell’s Cove area, and began to exploit the land by quarrying rock and harvesting lake ice, the little birds were caught in the crossfire. “When they started using the old ice roads, and cart tracks from the quarry wagons, they and their nests were decimated”.

The sighting is further proof that the Backlands provides invaluable habitat for endangered and rare species. “We just missed getting P. occidentalis into the latest edition of Breeding Birds of the Maritime Provinces which came out in May of this year” lamented Wills. “We’ll be in the next edition for sure”.

The night parrot is the only true marsupial parrot, and thus deserving of its protected status. Last spotted on April 1st, 1817, it’s been exactly 200 years since this elusive and delightful bird has been known to grace our shores.


Most likely they occur also at other sites, say researchers

“My immediate reaction was excitement – this is great, there are more birds out there than we thought,” said Atticus Fleming, chief executive of AWC to Guardian Australia.

“But when you start to analyse it, the really significant thing about this is that these birds may be more common than we thought. That is something that we will be developing in the next few years as the study extends into other areas,” he added. The parrots were found in part of the national park which is bordered by Diamantina and Mayne rivers. Queensland government immediately declared this area to be strictly guarded and everybody who wants to break set rules can expect high fine.

These sanctions should discourage poachers but also many curious ornithologists from searching of this species. The same restriction was established before in natural reserve Pullen Pullen. Besides people, the Night Parrot is also threatened by cattle which makes considerable damage on local vegetation, wild cats and fires which occur there frequently. The fire destroys tufts of Spinifex grass where these parrots build their nests. Nesting on the ground is one of the main reason why this species is so endangered today. Besides above mentioned threats, researchers also found a nest destroyed by snake.


Secret reserve protects elusive Australian night parrot

The famously rare night parrot's home has just been declared a secret sanctuary in remote Queensland.

The home of Australia’s most elusive bird now is permanently protected with the declaration of a secret sanctuary in remote south-west Queensland.

Night parrots were thought extinct until live sightings were confirmed three years ago in a small patch of spinifex-covered land in the state’s Channel Country.

Non-profit nature conservancy group Bush Heritage Australia bought 56,000 hectare from a local grazier and the Pullen Pullen reserve, the local Aboriginal name for the night parrot, was declared by the Queensland government.

The parrot, also known by its scientific name Pezoporus occidentalis, is a ground dweller that nests in spiky spinifex clusters and comes out to forage for food at night.

When the sunsets over the area's spectacular giant, flat-topped hills known as “jump-ups”, scientists prepare their equipment to stalk one of the world’s rarest birds.

With a microphone in hand, a moonlit hunt begins amongst the spinifex that clings to the side of the “jump-ups” for this secretive parrot.

“About half-an-hour after the sun goes down, the night parrots are still sitting in their spinifex, daytime roosts and they seem to start calling round about then,” said Dr Steve Murphy, an ornithologist and a world leading expert on night parrots.

“So we’ve recorded five main vocalisations now. The main one we hear is a very sweet parrot like ‘ding ding’ and there’s another one we hear quite often that’s like the croak of a frog.”

Last year Dr Murphy and his partner Rachel Barr caught a night parrot, the first live specimen in more than 100 years.

“It was a mix of privilege and excitement and stress,” he recalls.

“All we wanted to do was get this bird back in the bush as quickly as possible.”

Tagged and released, that moment created the impetus for the creation of the reserve and the involvement of Bush Heritage.

So little is known about the night parrot that scientists cannot put a figure on how many would make up a minimum viable breeding population.

First recorded in 1845 but rarely seen, the last living parrot was caught in 1912.

It was considered extinct until dead specimens were found in 1990 and 2006 in south-west Queensland. Finally naturalist John Young captured photographs and a short video in 2013.

Once endemic across central Australia, the number remaining could be just hundreds or even dozens.

Actual recordings of its call, like the location of the colony, is being kept secret.

“There is an element in society that finds things kept in cages highly sought after, there is a trafficking threat, and we know the night parrot responds when they hear a recording of their call,” said Dr Murphy.

“By keeping it secret makes it harder for anyone who might want to do the wrong thing.

“Also we can’t afford to have that research disrupted by people coming out and playing that recording and upsetting what we are trying to find out.”

Poachers and curious birdwatchers are only one of the three main threats to the birds continued existence.

“The location is very confidential, we’ve really put quite a big emphasis on keeping it that way,” said Rob Murphy (no relation), the regional manager for Bush Heritage Australia.

“The secrecy of the site has been one of the best friends of the night parrot. Keeping the site confidential for as long as we can is very important.

“We’re particularly concerned about wild fire, and that could be from people or could also be lighting strike and feral cat control, that’s the key threat.”

After numerous failed attempts to control feral cats, a unique trap is being trialed that sprays the predator with a fast acting poison that kills within an hour of being licked off its fur.

Satellite real-time surveillance cameras are being installed around the site to monitor who comes and goes and a Bush Heritage caretaker will soon take up residence.

Traditional owners spiritual connection to night parrots

One group welcome on the site are the descendants of the Maiawali people, on whose traditional lands the night parrot was rediscovered.

“It’s very emotional and very spiritual to know that they are still here and really it’s good that Bush Heritage is doing that so they will be protected for ever,” said Judith Harrison whose Maiawali grandmother was born near the site.

For years Ms Harrison has been involved with Channel Country land and river management groups and has returned again, bringing for the first time her daughter Tammy Meers and nephew Darryl Lyons.

Their cultural heritage surveys along planned fence Lyons to keep cattle out of the reserve have unearthed a treasure trove of artefacts, stone scatters and bora rings used by their ancestors.

“It’s made us very passionate about our Aboriginality to be involved, to really protect our cultural heritage and find out as much as we can,” said Mr Lyons.

“The Maiawali were known in their main corroboree as the rainmakers and were often summonsed by neighbouring tribes to go to their areas to do the rain dance and the ceremonial dress of that corroboree had the Pullen Pullen feathers in it.”

The region was crossed by Burke and Wills in the 1860s and settled by Europeans in the late 1800s.

Several camps of the notorious native police were in the area and the forced clearing of Aboriginal tribes from the land is thought to be one reason for the night parrot’s disappearance.

“One thing we know for sure is that before Europeans arrived here we had a stable suite of mammals living here in central Australia,” said Dr Murphy.

“The thing about Aboriginal burning (of the landscape) was that when wildfires did occur it left pockets of habitat critical for survival of animals.

“That’s what’s missing today.”

Fortunately for the night parrot, the Pullen Pullen reserve is dotted with isolate patches of spinifex among the “jump-ups” and its immunity to wild fire is thought the reason why it has survived there.

With one site secured, the hunt is on for other remnant night parrot colonies, with an unconfirmed sighting in Western Australia in recent years.

“It’s classified as endangered on the Red List, it’s classified as endangered on the federal legislation, it really does have a high priority,” said Dr Murphy.

“A few years ago it was put at number one on the Smithsonian list of mysterious birds, so it has a really high international profile.”

Dr Murphy is optimistic he may find more.

“Chances of finding others elsewhere in Australia are good if we focus on areas that have similar characteristics as here and a similar fire history,” said Dr Murphy.

“If we use the same survey techniques as we’ve used here, that should work as long as night parrots elsewhere sound the same as in western Queensland.”


Rare Night Parrot Caught And Tagged For The First Time In One Hundred Years

Most bird experts thought that it had all but gone extinct in the 1960s, with only a handful of rare sightings – including the remains of two dead individuals 25 years ago and some not uncontroversial photos – in the last hundred years. But researchers in Queensland, Australia, recently managed to find the birding holy grail, having managed not only to capture, but also to tag a wild night parrot (Pezoporus occidentalis)   

It was in 2013 that interest was piqued when, after spending 15 years searching, an ornithologist revealed a 17 second film of a night parrot – the first ever of a live individual – on a remote ranch in Queensland, though he refused to reveal the exact location. Suspected of forging previous photos of rare birds, doubt was cast on the authenticity of this footage, but either way, it was enough for Dr Steve Murphy to be commissioned to investigate further.

Following 18 long months, and collecting a staggering 15,000 hours of camera trap footage, Murphy finally netted one of the birdsਊlong with his colleague Rachel Barr. “When we had the bird … it was terrible to be honest … there was an enormous responsibility, being the first people to touch one,” Dr Murphy told The Australian. 𠇋ut since then we have looked at each other and gone: ‘Wow, we really did it!’”

After collecting a DNA sample, the researchers were able to attach a transmitter to its back, to hopefully learn something – anything – about the elusive bird’s habits. Since the tagging, the bird has only been spotted once more, and Murphy thinks it likely that the tag has since fallen off, but not before they collected some data on its movements. The DNA sample taken also adds to the mystery, as the researchers were unable to determine if the parrot they caught was male or female.

The tracking of the nocturnal bird revealed that it traveled up to 8 kilometers (4 miles) a night in search of food, but always returned to the same nesting site. Due to the likely threat of not only poaching, but also well-meaning ornithologists hoping to get a glimpse of the rare parrot, the exact location has been kept under wraps. Now that at least one location for the night parrot has been confirmed beyond doubt, the wheels are in motion to get the area protected, while Dr Murphy plans on returning to see if he can net and tag any more.    

Center image: An artist&aposs drawing of the night parrot, thought to have been extinct for the last 100 years. Credit: Martin Thompson/Flyingidiot/Wikimedia Commons.


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