Geral

O experimento do aço Meselson


Tentativa de provar a replicação semiconservadora

Durante a replicação, o material genético é multiplicado. No início da década de 1950, no entanto, ainda não estava claro o que era a replicação de princípios. Na biologia, três possíveis modelos foram discutidos controversamente.
Replicação conservadora: O DNA original é preservado em sua forma. São sintetizados dois novos fios simples, que juntos formam um fio duplo.
Replicação semiconservadora: Uma nova cadeia filha é sintetizada em uma cadeia pai. Isso deixa metade do DNA e a outra metade.
A replicação dispersa: As moléculas filhas consistem em uma mistura alternada de seqüências antigas e recém-sintetizadas.
Matthew Meselson (nascido em 1930) e Franklin Stahl (nascido em 1929), dois geneticistas americanos, experimentaram as bactérias Escherichia coli para desvendar o enigma da replicação.
Para isso, eles colocaram as bactérias em um meio nutritivo que continha o isótopo de nitrogênio 15N. Isso levou à incorporação do isótopo no DNA da bactéria. Depois de um tempo, eles transferiram as bactérias para um meio nutriente com o isótopo de nitrogênio 14N. Os dois isótopos diferem apenas em sua massa e Meselson e Stahl se aproveitaram disso: extraíram o DNA da próxima geração e centrifugaram o genoma. O resultado (uma banda) foi exatamente entre os gradientes de densidade de 14N e 15N, o que impediu a replicação conservadora. Caso contrário, o genoma centrifugado teria que se dividir até os gradientes de densidade 14N e 15N, porque a geração dos pais (P1) da bactéria incorporou 15N e a primeira geração de ramo (F1) poderia ter construído apenas 14N.
Assim, apenas a replicação semi-conservadora ou dispersa foi considerada. O experimento foi continuado por mais uma geração de ramificação (F2). Mas desta vez você tem duas bandas pesadas diferentes, consistindo em uma banda 14N leve e uma banda 14N + 15N mais pesada. A replicação dispersa também foi excluída, pois nesse caso apenas uma banda pôde ser formada (devido à instalação regular de 14N e 15N).