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Stem Cells


O que é uma célula-tronco? Explicação e definição:

stem Cells (Células-tronco) são células que podem se diferenciar em diferentes tipos de células. Em relação à sua função, as células-tronco ainda não estão finalmente determinadas. Quais fatores, em última análise, catalisam ou determinam a diferenciação em um tipo de célula específico são atualmente objeto de intensa pesquisa. A propagação das próprias células-tronco ocorre por mitose. Teoricamente, as células-tronco podem se dividir infinitamente com frequência.
Todas as células do corpo humano têm uma vida útil limitada. No entanto, para que o organismo não entre em colapso, novas células do corpo devem ser continuamente replicadas para que o equilíbrio (homeostase) do organismo permaneça o possível. Nesse contexto, as células-tronco (células-tronco) desempenham um papel central. Como células progenitoras, elas estão localizadas nos órgãos ou tecidos correspondentes e amadurecem nesse tipo de célula final (por exemplo, células musculares, neurônios, células da pele, células ósseas, células sanguíneas). Especialmente muitas células-tronco estão localizadas na medula óssea, o local onde novas células sanguíneas estão sendo constantemente formadas. Por outro lado, nenhuma célula-tronco pode ser detectada no músculo cardíaco. Portanto, o coração não tem capacidade de regeneração. Danos, por ex. como resultado de um ataque cardíaco, são sempre irreperceptíveis.
Atualmente, mais de 200 tipos diferentes de células são conhecidos no corpo humano. As células especializadas realizam tarefas muito diferentes no organismo, desde a secreção de hormônios vitais, até o sistema imunológico. Até as plantas têm células-tronco. Em contraste com as dos seres humanos, as células-tronco vegetais ainda podem formar independentemente um organismo completo em um estágio posterior de desenvolvimento.
Um exemplo simples de uma célula-tronco é o óvulo fertilizado (zigoto). No curso da embriogênese, todos os outros tipos de células do corpo surgem dessa única célula.

Potencial de diferenciação de células-tronco:

As células-tronco podem ser distinguidas em relação a dois critérios: seu potencial de diferenciação e sua ocorrência no curso do desenvolvimento / ontogênese individual do organismo.
Células-tronco totipotentes (Totó latino = inteiro): Também denominadas células-tronco onipotentes. Essas células podem formar um organismo completo e, assim, se diferenciar em todos os tipos de células concebíveis. Um exemplo de uma célula-tronco totipotente é a célula-ovo fertilizada (consistindo em apenas uma célula). No entanto, as células-tronco embrionárias são totipotentes apenas até o estágio de 8 células.
Células-tronco pluripotentes (lat. plus = many): Pode diferenciar-se como totipotente em todos os tipos de células, mas com a diferença de que somente eles, nenhum organismo separado pode surgir. As células-tronco totipotentes e pluripotentes não são diferenciadas entre si.
Células-tronco multipotentes (lat. multus = numeroso): essas células-tronco só podem se diferenciar dentro do seu 'grupo'. Por exemplo, uma célula-tronco neuronal pode se formar apenas em tipos de células do cérebro, mas não em uma célula muscular.
Células-tronco oligopotentes (Oligo latino = pouco): ainda pode se diferenciar em alguns tipos de células, por exemplo Células-tronco do sistema formador de sangue (as chamadas células-tronco mieloides como células progenitoras de granulócitos, monócitos e eritrócitos).
Células-tronco unipotentes (Uni latino = um): só pode se transformar no tipo de célula ao qual eles pertencem. Um exemplo são as células-tronco espermatogonais dos testículos, das quais surgem apenas espermatozóides (ver também espermatogênese e meiose).

Células-tronco embrionárias, fetais e adultas:

Células-tronco embrionárias: são chamadas células-tronco durante a fase embrionária. Todos os outros tipos de células se desenvolvem a partir das primeiras células e, portanto, são totipotentes. Desde a gastrulação, dentro da qual os cotilédones são formados, as células-tronco são apenas pluripotentes.
Células-tronco fetais: são chamadas células-tronco durante a fase fetal. Estas são principalmente células-tronco pluripotentes e multipotentes.
Células-tronco adultas: são as células-tronco em humanos após o nascimento. Estes são principalmente multi e oligopotentes, portanto, eles podem se diferenciar apenas em alguns tipos de células. As células-tronco adultas estão constantemente renovando as células por todo o corpo.

Questões éticas:

A pesquisa com células-tronco oferece o potencial de remissão de doenças anteriormente incuráveis. No entanto, a recuperação de células-tronco embrionárias está associada à destruição irreversível do embrião. Portanto, na Alemanha é proibido, por razões éticas, o uso de embriões para fins de pesquisa. Ao contrário da Grã-Bretanha, Suíça ou Áustria, por exemplo, o uso de embriões para fins de pesquisa é permitido em determinadas circunstâncias.
A situação legal é diferente com o uso de células-tronco adultas. Ao contrário das células-tronco embrionárias, nenhum embrião precisa ser morto aqui. A extração ocorre a partir da medula óssea e é u.a. usado na terapia da leucemia.